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Nissan présentera un nouveau prototype de roadster à Détroit

Nissan présentera un nouveau prototype de roadster à Détroit

Est-ce que Nissan s'apprête à commercialiser un roadster abordable? Par ,

Est-ce que Nissan s'apprête à commercialiser un roadster abordable?

L'an dernier, lors du Salon international de l'auto de l'Amérique du Nord, à Détroit, le constructeur japonais Nissan a introduit une intéressante
La Nissan Azeal, dévoilée l'an dernier à Détroit, a fait spéculer bien des journalistes sur la venue d'un futur coupé sport sous-compact. Rien ne s'est encore matérialisé. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
voiture sport concept, l'Azeal. Celle-ci a fait jaser bien des journalistes, qui ont spéculé qu'un coupé sport sous-compact joindrait bientôt un nouveau hatchback sous-compact dérivé de la Micra de prochaine génération. Selon eux, ces deux modèles inédits allaient faire prochainement leur entrée sur le marché nord-américain.

La venue du hatchback a été confirmée; il s'agira de la Versa, basée sur la Japonaise Tiida. Par contre, le sort du modèle sport n'est pas encore décidé. Est-ce que la URGE est la réponse? Nul doute que les spécialistes de la boule de cristal s'activeront les neurones lorsque le prochain prototype sport de Nissan illuminera le Cobo Hall à partir de la deuxième semaine de janvier.

Présentement, la gamme de Nissan n'inclut qu'une seule voiture sport, la 350Z, et son prix élevé la place hors de la portée de certains
Nissan n'offre qu'une seule voiture sport, la 350Z, et son prix élevé la place hors de la portée des acheteurs de la Mazda MX-5 et de la Pontiac Solstice. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
consommateurs, qui se tournent vers des alternatives plus abordables comme la Mazda MX-5 et la Pontiac Solstice. Le succès de cette dernière est la preuve qu'il existe un marché pour les roadsters d'entrée de gamme. Mais pourquoi autant d'excitation pour un segment de voitures qui est depuis longtemps l'affaire de Mazda? Pendant des années, Toyota a tenté de concurrencer avec sa MR2 à moteur central (non disponible au Canada), mais la faiblesse de ses ventes a incité les autres constructeurs à ne pas embarquer dans le bateau. Puis, la Solstice est arrivée et, grâce à son design attrayant, à son excellent comportement routier et à sa puissance raisonnable, les concessionnaires Pontiac ne parviennent pas à répondre à la demande. Il semble évident aujourd'hui que le look est encore plus important dans le segment des roadsters que dans celui des berlines intermédiaires.

Alors que la Mazda a toujours été séduisante, la MR2 était un peu... merdeuse. De même, son moteur à quatre cylindres de 1,8 litre
Grâce à son design attrayant, à son excellent comportement routier et à sa puissance raisonnable, la Solstice est plus en demande que l'offre des concessionnaires Pontiac. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
développant 140 chevaux était relativement sous-alimenté par rapport à celui de la version Mazdaspeed de la Miata. La nouvelle Solstice est plus puissante, tandis que la future version GXP suralimentée développera plus de 200 chevaux. Un nouveau roadster de Saturn, baptisé SKY, se pointe également à l'horizon en affichant une allure plus branchée bien que tout aussi attirante que la Solstice, sans parler des mêmes attributs de performance.

Y a-t-il de la place pour un petit roadster Nissan, une mini Z? Probablement que oui, surtout si la formule empruntée est similaire à celle de Mazda et de GM: un design séduisant, une maniabilité supérieure et une bonne dose de puissance - le tout pour moins de 30 000 $.