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Passionnément vôtre

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Je commencerai bientôt une série d'articles sur les véhicules concepts et les designers. Les voitures concepts peuvent s'approcher de la réalité ou s'avérer très futuristes, mais il reste qu'elles constituent la perception qu'ont les dessinateurs de la vision des véhicules de l'avenir.

Cet intérêt m'est venu de rencontres avec de jeunes designers, de forums et d'entrevues avec des concepteurs de voitures. Le Salon international de Toronto (SIAT) a lancé, il y a plus de quatre ans, des concours de design invitant des jeunes designers à présenter, selon des thèmes précis, leurs créations. De même, Michelin North America commandite, à l'occasion du Salon international de Detroit, un concours international de design. Cette année, Toronto faisait relâche, mais relancera heureusement le concours de design du SIAT l'an prochain.

D'où les designers prennent-ils leur inspiration? Que cherchent-ils à exprimer? Qu'est-ce qui attire leur attention, et pourquoi? Moray Callum, directeur du design chez Mazda, expliquait, lors d'une rencontre à l'occasion du Salon international de Toronto, que les studios encouragent maintenant les jeunes designers à concevoir un véhicule en entier. Mais après quelques années, la plupart se spécialisent soit dans les habitacles, soit dans les extérieurs. Certains saisissent mieux les formes, la texture et la finesse des matériaux, et traduisent mieux que d'autres l'espace intérieur. Un bel exemple de ce talent est la Chrysler Akino, où la designer Akino s'inspire de la chaleur d'un salon pour créer l'intérieur de l'habitacle. D'autres projettent mieux la vision, le mouvement d'une voiture, sa finalité. « Pour concevoir de belles voitures, il faut diablement aimer les autos », nous confirmait monsieur Callum.