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Petit Le Mans: Duel infernal entre Audi et Peugeot (+photos)

Petit Le Mans: Duel infernal entre Audi et Peugeot (+photos)

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Grâce à Audi, Auto123.com a assisté à la 14e édition du Petit Le Mans le week-end dernier, sixième étape de la Coupe intercontinentale du Mans. C'est comme si une version raccourcie des 24 Heures du Mans était présentée en sol américain.

Petit Le Mans Audi Peugeot 2011
Départ de la course (Photo: Audi Motorsport)

Cette épreuve, longue de 1000 milles (1600km) ou d'une durée maximale de 10 heures, est présentée sur le magnifique tracé de Road Atlanta, sur les terres de Don Panoz, francophile, créateur des voitures qui portent son nom ainsi que de la série American Le Mans.

Il s'agissait de la première présence en sol américain de la stupéfiante Audi R18 TDI de classe LMP1, gagnante des 24 Heures du Mans en juin dernier.

Le circuit de Road Atlanta est difficile, vallonné et relativement court. Le dernier virage, le No. 12, présente une chute vertigineuse à haute vitesse, tout en virant à droite.

Avec 53 voitures au total en piste, gérer le trafic constitue le problème le plus difficile de cette course. La différence de vitesse entre les LMP1 et les « pauvres » voitures GT, pourtant des BMW M3, Porsche 911 GT3 et Ferrari F430, est monumentale. En fait, les pilotes des prototypes doivent se glisser dans les trous du trafic dès qu'ils le peuvent. C'est presque plus intense qu'en F1 !

Petit Le Mans Audi Peugeot 2011
Les spectateurs étaient nombreux autour du tracé. (Photo: Rene Fagnan/Auto123.com)

Surtout que les Audi R18 et les Peugeot 908 sont réellement proches en performance et se suivent en piste, séparées par une poignée de secondes. Le moindre moment d'hésitation à doubler dans le trafic se paie habituellement par un dépassement de l'adversaire.

Et c'est ce qui a causé la perte de la Audi No. 1, alors en seconde place, à moins d'une seconde de la Peugeot alors en tête. En voulant vite doubler une Porsche retardataire, la Audi, pilotée par Romain Dumas, l'a accrochée et a fini sa course dans le mur.

En dépit des efforts déployés par les organisateurs pour égaliser les performances entre les LMP1 turbo diesel et les autres à essence (par la réduction de brides de turbos, diminution de la taille des réservoirs d'essence, allongement de la durée des ravitaillements, etc.), les diesel demeurent amplement plus rapides. Quelle sera l'étape suivante pour ralentir les voitures à moteurs de tracteurs?