Auto123.com - On vous guide du rêve à la route

Porsche GT3 Cup Challenge Canada 2016 : résumé

Porsche GT3 Cup Challenge Canada 2016 : résumé

Beaucoup d’action au Canadian Tire Motorsport Park Par ,

C’est toujours agréable de couvrir un événement de course automobile, surtout quand l’action est aussi relevée et excitante que celle du Porsche GT3 Cup Challenge Canada 2016 présenté par Ultra 94. Ça devient encore plus intéressant quand on a un bon ami qui y participe et qui risque fort de monter sur le podium. En effet, dans la catégorie principale (Platinum Cup), 2 pilotes semblaient destinés à se battre jusqu’à la toute fin : Scott Hargrove de OpenRoad Racing (champion 2014 en Platinum Cup) et mon pote Daniel Morad, qui roule pour Alegra Motorsports. 

Scott est un chic type, mais je connais Daniel depuis plusieurs années, ayant suivi sa carrière avec beaucoup d’intérêt dès l’époque où il évoluait en karting. C’est un gars qu’on peut difficilement ne pas aimer, rapide d’esprit, incroyablement drôle et un vrai gentilhomme dans le monde de la course automobile.

Course 1
Ici, Daniel faisait face à de solides adversaires, non seulement le jeune et talentueux Scott Hargrove, mais aussi plusieurs autres, alors je m’attendais à une course pas mal endiablée. Je n’ai pas été déçu, mes amis! Scott a ravi la pôle dès le départ, juste devant Dan. Assis dans le nouveau et très impressionnant centre de réception du Canadian Tire Motorsport Park, je les ai vus se ruer vers le premier virage et je me suis demandé quand Daniel allait faire sa tentative de dépassement.

Eh bien, quand ils sont repassés devant nous, mon ami se trouvait déjà en tête! Nul doute que Scott n’était pas content de s’être fait doubler au premier tour. La course était bel et bien lancée. Tour après tour, les 2 rivaux ont bataillé férocement ― Daniel pour conserver la première place et Scott pour la regagner ― rarement séparés par plus d’une demi-seconde.
 
Je ne pouvais pas m’empêcher de crier et d’encourager mon ami Daniel à chaque occasion qui se présentait. Bravo à Scott, qui n’a jamais cessé d’attaquer; l’issue de la course aurait pu aller d’un côté comme de l’autre. Au drapeau à damier, menant par 0,308 seconde, Daniel a foncé jusqu’à la ligne d’arrivée pour l’emporter. J’étais extrêmement fier de lui. Puis, en voyant Dan et Scott rire ensemble et se taquiner après l’épreuve, j’ai mieux compris ce qu’est la camaraderie de course.

Évidemment, j’ai pris quelques photos du podium, Daniel tout souriant sur la plus haute marche, Scott en 2e et, à ma surprise (parce que je ne le connaissais pas beaucoup), Zach Robichon d’Ottawa en 3e place. Voyez-vous, c’était seulement la première course du jeune Zach en Porsche GT3 Cup Challenge Canada et aussi sa première après des années au volant de formules. J’étais persuadé que la course allait se décider entre 2 pilotes, mais en vérité, j’aurais dû porter un peu plus attention à ce jeune homme qui a terminé 3e.

Le triple champion en classe Platinum Masters, Marco Cirone de Toronto, a obtenu la 4e place, suivi par Etienne Borgeat de Montréal. 

Pour ce qui est des autres résultats, l’Ontarien Shaun McKaigue a remporté sa première victoire en Gold Cup depuis 2014 et Andrew Danyliw de Toronto a dominé la classe Silver Cup.
 
Course 2
Le dimanche, allions-nous assister à un doublé de Daniel ou Scott allait-il prendre sa revanche? Qui allait être en tête après le premier tour? J’imaginais mal Scott se faire dépasser une autre fois de la sorte et je me suis mis à essayer de deviner la stratégie de course de Dan. 

Les yeux fixés sur l’horizon, j’attendais de voir qui serait en première place. Surprise : c’était la voiture #78, celle de la recrue Zach Robichon! Apparemment, Daniel et Scott sont entrés en contact dans le virage 1, puis encore dans le virage 2. Peu de temps après, un autre accrochage! Daniel a fait un tête-à-queue et a tapé la barrière au virage 3. C’en était fini de sa journée… et aussi celle de Scott. Les 2 adversaires sont retournés aux puits et Zach est devenu l’homme à battre.

Ce dénouement m’a quelque peu attristé. Toutefois, Zach a bien su captiver la foule. Jamais dépassé, il a remarquablement accru son avance d’un tour à l’autre ― même pas besoin d’un chronomètre pour s’en apercevoir. 

J’ai été tout aussi impressionné par la conduite de Michael De Quesada, 16 ans, qui a terminé 2e à sa première course en Platinum Cup (il avait tout juste raté le titre en Gold Cup l’an dernier). Au second tour, virage 10, il s’est faufilé devant Marco Cirone et a conservé sa position pour le reste de l’épreuve. 

Cirone a finalement balayé la classe Platinum Masters lors de ce week-end. Bruno Chapinotti a remporté la course du dimanche en Gold Cup, devant Shaun McKaigue (le vainqueur de la veille). En Silver Cup, Andrew Danyliw a poursuivi ses succès, coiffant Gerald Panneton (qui se trouve à habiter sur la même route que moi!) à la ligne d’arrivée.

En somme, ce fut une glorieuse fin de semaine de course automobile. Félicitations à Daniel et à Scott, mais la lutte sera encore plus chaude lors de la prochaine ronde du Porsche GT3 Cup Challenge Canada 2016. 

 
 
 

 

 

 

Photos :K.C.Corrigan
Photos du Porsche GT3 Challenge at Canadian tire motorsport park