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Pourquoi des pneus d'hiver?

Pourquoi des pneus d'hiver?

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À compter d'aujourd'hui, le 15 décembre 2008, il est obligatoire pour tous les automobilistes québécois de rouler sur des pneus d'hiver. On estime qu'environ 85 % d'entre eux ont déjà fait installer de tels pneus sur leur voiture ou leur camion. Mais pourquoi une telle loi est-elle en vigueur? Fera-t-elle «boule de neige» jusque dans les autres provinces canadiennes?

Pneus toute saison : inefficaces par temps froid
La plupart des gens qui n'ont pas encore fait poser leurs pneus d'hiver vous diront qu'ils n'en ont pas besoin parce qu'ils ne rouleront pas sur des routes enneigées mais seulement sur une chaussée sèche. Est-ce un bon raisonnement? Non. Tout d'abord, il a été prouvé que la quasi-totalité des pneus toute saison sur le marché perdent leur flexibilité quand la température descend sous les 7 degrés Celsius (46 degrés Farhenheit). Autrement dit, ils sont beaucoup moins efficaces par temps froid, même sur l'asphalte sec. C'est pourquoi les fabricants vantent leurs pneus d'hiver comme étant «conçus pour le froid». Même s'il n'y a pas de neige ou de glace, les pneus d'hiver offrent une meilleure adhérence sur chaussée froide que n'importe quel pneu d'été ou quatre saisons. Ils représentent donc un choix plus sécuritaire pour affronter l'hiver.


Pneus d'hiver sous la loupe
Certains prétendent que les pneus d'hiver s'usent très rapidement sur chaussée sèche. Au dire des fabricants, c'était probablement le cas dans le passé mais plus maintenant étant donné que les nouveaux modèles de pneus sont faits de polymère et d'autres matériaux durables. Évidemment, leur performance supérieure s'observe plus facilement sur la neige et la glace, même avec des véhicules à traction intégrale ou à quatre roues motrices. Une mince couche d'eau se forme habituellement entre la surface glacée et le pneu. Or, la bande de roulement des pneus d'hiver modernes comprend des rainures spécialement conçues pour canaliser cette eau et faire en sorte que le caoutchouc s'agrippe à la partie la plus sèche de la glace, favorisant ainsi une meilleure traction. Par conséquent, les pneus d'hiver seront aussi plus performants sur une surface mouillée.

Ne tardez plus!
Le Québec est reconnu pour ses hivers rigoureux, mais plusieurs autres provinces canadiennes sont grandement affectées par la saison froide -- peu importe la quantité de neige ou l'épaisseur de glace. Quand devriez-vous les faire installer? Même si la loi québécoise parle du 15 décembre, les conducteurs ont tout intérêt à changer leurs pneus dès le mois d'octobre. Plusieurs pensent qu'ils peuvent se permettre d'attendre jusqu'à la première tempête annoncée, mais certains modèles et certaines grandeurs de pneus sont disponibles en quantités limitées et, au moment où vous lisez ces lignes, les fabricants n'en produisent plus car ils se concentrent sur les pneus d'été et toute saison en vue du retour du temps chaud. Bref, il est parfois difficile de se procurer les pneus qu'on recherche.

En somme, si vous avez besoin de pneus d'hiver, vous devriez déjà les avoir. Sinon, ne tardez plus... ou il pourrait être trop tard!
photo:Philippe Champoux
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