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Proto Shelby GT350 1965 aux enchères Mecum à Monterey!

Proto Shelby GT350 1965 aux enchères Mecum à Monterey!

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On la surnomme « 5S319 » tout simplement parce qu’elle est unique. Une pièce rare qui sera offerte à la vente aux enchères présentée par la société américaine Mecum à Monterey, en août prochain. Cette voiture mystérieuse n’est autre qu’un prototype de la Shelby GT350 1965 qui a servi à mettre au point les modèles 1966. Le designer de Ford, Charles McHose, qui allait travailler sur la GT350 1967, a également conduit cette voiture.


Or, pour la première fois en 40 ans, cette voiture californienne à plaque d’immatriculation noire sera offerte aux collectionneurs. Une plaque d’époque qui confirme que cette Shelby est toujours demeurée la propriété d’un résident du grand État américain, et ce depuis qu’on a remis ses clés au premier propriétaire.

En 1980, le propriétaire actuel l’a acheté à un collectionneur. Mais, depuis une vingtaine d’années, cette GT350 est demeurée dans un garage!

Elle est authentique!
La GT350 #5S319 figure au registre du « Shelby Registry ». De plus, son histoire est confirmée par une imposante documentation qui a été rassemblée au cours d’une trentaine d’années. On y trouve, entre autres, une photo des années 60 montrant Charles McHose à côté de la voiture (voir la galerie d’images de cet article).

Le pedigree de cette Shelby a également été vérifié et confirmé par le Shelby American Automobile Club (SAAC).

Un pony plutôt rare!
Les Shelby GT350 constituent une espèce plutôt rare. Tout comme les GT500, commercialisées à partir de 1967, les GT350 étaient des Ford Mustang largement modifiées, qui étaient destinées à rivaliser avec les Chevrolet Corvette.

En 1965, Shelby American a fabriqué 562 exemplaires de la GT350 : quelques douzaines de voitures de course et un peu plus de 500 exemplaires « de route ». En 1966, la production a augmenté à 2 378 exemplaires.

« Actuellement, parmi les Muscle Car, les Shelby GT350 de la première heure comptent parmi les voitures les plus prisées des collectionneurs. Une voiture dont les origines ont été vérifiées, comme le Prototype #5S319, devrait donc susciter beaucoup d’intérêt parmi les acheteurs et faire monter les enchères très haut », affirme le président de Mecum Auctions, Frank Mecum.

Un modèle unique
Lorsqu’on observe cette voiture, on reconnaît la touche de Charles McHose à un détail particulier : l’aileron arrière, une pièce qui lui était exclusive à l’époque et qui allait devenir une véritable signature pour les modèles subséquents de la marque. Certaines personnes affirment d’ailleurs que cette Shelby aurait été parmi les premières voitures américaines (peut-être même la première) à être munie d’un aileron arrière.

Photo: Mecum Auctions