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Un prototype Ford GT40 roadster sur le point de faire sauter la banque à Pebble Beach

À compter du 12 août prochain se tiendra la semaine annuelle de festivités automobiles de Monterey, en Californie, un événement qui se termine toujours par le célèbre Concours d’Elegance de Pebble Beach.

Dans le cadre des activités entourant cette fête de la voiture, on retrouve quelques encans qui permettent aux collectionneurs de mettre la main sur des oeuvres absolument incroyables.

L’une d’elles cette année passera sur les blocs du groupe RM Sotheby’s et promet de faire sauter la banque. La pièce en question est un prototype GT40 de Ford, LE modèle que la compagnie avait conçu dans les années 60 afin de pouvoir battre Ferrari lors de la mythique épreuve des 24 heures du Mans.

L’exploit fut réalisé trois années de suite, soit dit en passant, ce qui ajoute à l’aura qui entoure la GT40.

En tout, un peu plus de 100 exemplaires ont été construits pour une utilisation sur la route. C’est l’un de ces bolides qui sera offert à l’encan. Mais attention, par n’importe lequel. Le modèle en question est le 8e de 12 prototypes assemblés, et un de cinq seulement avec une configuration de roadster.

Une rareté, comme on dit.

Plusieurs mois
La conception de cette voiture s’est amorcée le 2 novembre 1964 dans les installations de Ford, en Angleterre, plus précisément au centre Ford Advanced Vehicles de Slough. Le travail s’est terminé en mars de l’année suivante. Puisque cette GT40 était en fait un prototype, quantité de ses composantes étaient expérimentales, ce qui ajoute à son unicité aujourd’hui. C’est notamment le cas pour les phares.

Le modèle, dont le châssis est marqué GT/108, est porteur du train avant modifié que possèdent les éditions GT40 de 1965. Il est équipé du fameux V8 de 289 pouces de Ford.

Ce qui est peut-être plus intéressant, c’est que cette pièce a été utilisée par Ford et Shelby American pour des travaux de développement. Carroll Shelby lui-même l’a conduite lors d’un défilé devant les membres de la direction de Ford dans le cadre d’un événement tenu aux bureaux de Shelby American, à Los Angeles. Un certain Henry Ford II prenait place dans le siège du passager.

La voiture a été vendue en 1965 et a été aperçue lors de différents rassemblements et fêtes automobiles au fil des années, y compris au Concours d’Elegance de Pebble Beach. Son statut, d’origine, ne fait qu’ajouter à sa valeur.

La GT40 au châssis GT/108 montera sur les blocs le 16 août prochain. Incroyablement, elle ne sera qu’une pièce d’exception parmi les autres, car Pebble Beach, c’est le rendez-vous par excellence de ce genre de véhicules.

Photos :RM Sotherby's
Photos du prototype Ford GT40 1965