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Quel pneu?

Quel pneu?

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Le doux printemps s'en vient et bon nombre de conducteurs comme vous et moi rêvent au jour où ils pourront enfin enlever leurs maudits pneus d'hiver, pourtant si importants durant la saison froide – sans parler des affreuses jantes d'acier qui prennent la place des autres en alliage.

Dépendamment de la province où vous habitez, la décision peut revenir au gouvernement, si celui-ci a rendu les pneus d'hiver obligatoires durant une période donnée. Vous ne pouvez alors faire de compromis en utilisant des pneus toute saison.

Une petite nouvelle pour vous : il n'y a qu'en Amérique du Nord qu'on retrouve une catégorie « toute saison ». Par définition, ces pneus ne sont rien d'autre qu'un compromis. Ailleurs dans le monde, les automobilistes ne veulent rien savoir des compromis.

Pour une raison quelconque, nous avons décidé que nous étions prêts à sacrifier une partie de la performance et de la sécurité de nos véhicules afin de sauver quelques dollars. Étant donné la taille du marché canado-américain, les fabricants de pneus ont vite flairé la bonne affaire.

Ils déploient donc beaucoup d'efforts pour créer des pneus capables de bien se débrouiller dans toutes les situations et à toutes les températures. Les géants de l'industrie sont de plus en plus près de créer le pneu de compromis par excellence, pour ne pas dire parfait.

Continental, Bridgestone et Michelin ont trouvé des solutions qui permettent d'affronter avec un même pneu environ 90 % des conditions routières auxquelles nous faisons face. Michelin a même réussi à intégrer des éléments de haute performance (lisez mon article sur le nouveau Pilot Sport A/S 3).

Quel est le secret? Un petit ingrédient normalement réservé aux pneus d'hiver : la silice. Mais ce n'est pas tout : la clé réside dans le dosage. La principale force de la silice est de produire beaucoup d'adhérence sur une surface froide et mouillée. Elle favorise la stabilité qui fait la marque de commerce d'un bon pneu.

Cet ingrédient se retrouve de plus en plus dans tous les types de pneus, incluant ceux à faible résistance au roulement, car il aide à combattre la déformation du pneu lorsque soumis à une charge. Qui dit moins de résistance au roulement, dit plus d'économie de carburant.

En conclusion, hormis les pneus toute saison véritablement haute performance comme le Pilot Sport A/S 3 (ils restent un compromis, je rappelle), rien n'égalera ni ne remplacera jamais un authentique pneu d'hiver dans l'enfer blanc de Dame Nature.

Par contre, pour ceux qui n'en ont pas besoin selon la loi, la qualité des alternatives continue de s'améliorer de jour en jour.

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