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Quelques nouvelles de NASCAR

Quelques nouvelles de NASCAR

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Cette période de l'année est généralement tranquille en ce qui a trait à NASCAR alors que les équipes et les pilotes se préparent pour la saison qui, dans le passé, débutait par des essais tôt en janvier, surtout à Daytona. Ce ne sera pas le cas cette année car, selon les nouveaux règlements de NASCAR, il n'est plus permis de tester aux pistes où il y a des courses des séries majeures.

Par conséquent, les équipes de NASCAR devront trouver des pistes de course où il leur sera permis de faire des essais. Outre les essais de pneus de Goodyear il y a quelques semaines au Las Vegas Motor Speedway, rien n'indique que les équipes ont choisi une piste de course ou tout autre endroit propice aux essais quoique certains sites ont été timidement mentionnés, des endroits comme le Pikes Peak International Raceway, le Texas World Speedway (ne pas confondre avec le Texas International Speedway), le vieux Rockingham Speedway (toujours utilisé par ARCA mais plus par les séries majeures de NASCAR) et le circuit routier Virginia International Raceway. Et si les constructeurs mettaient leurs pistes d'essai à leur disposition? Évidemment, rien n'a transpiré en ce qui a trait à ces activités.

Mais alors, outre l'essai de Las Vegas, les équipes pourront-elles savoir comment les pneus réagiront à Daytona en début de saison? Comment réagiront-ils à l'Auto Club Speedway en Californie la semaine suivante? Le jeune Joey Logano a profité des essais de la série ARCA à Daytona la semaine dernière non seulement pour se familiariser avec la voiture No 25 qu'il y conduira dans cette série en février prochain mais aussi pour acquérir une certaine expérience sur cette piste ce que d'autres pilotes NASCAR ne peuvent pas faire!

D'autre part, certains évènements sont venus bousculer la situation au niveau du Championnat des propriétaires de voitures (Owners' points). En effet, avec l'entente DEI-Ganassi, deux équipes sont disparues, la No 15 et la No 01. Ces voitures étaient parmi les 35 premières au Championnat des propriétaires (la No 15 y était 27e et la No 01, 32e) ce qui, par leur départ, permet à deux équipes de grimper au classement. Ironiquement, la Dodge No 10, celle-là même qui était conduite pendant une grande partie de l'année par le Québécois Patrick Carpentier, passe de la 37e position à la 35e.

Cet avantage permettra alors à son nouveau pilote, Reed Sorensen, d'avoir une place de départ garantie lors des cinq premières courses de la Sprint Cup de 2009! De plus, l'auto No 10 sera maintenant de la partie lors du Shoot Out surtout si la No 43 de Petty refuse d'y participer (les Petty ont toujours refusé d'afficher toute marque de bière ou de boisson alcoolisée sur leurs voitures!).

Auto123.com a joint Patrick Carpentier au téléphone et sa réaction était presque ironique : «Ils (GEM) ont été chanceux, que puis-je dire de plus?». D'autre part, Carpentier nous a dit qu'il attendait toujours la réponse de commanditaires pour la saison prochaine. Quoiqu'il soit toujours intéressé par la course Nationwide de Montréal, c'est la série Sprint Cup qu'il vise d'abord : «J'espère faire au moins la moitié des courses de la saison d'une façon ou d'une autre, nous a-t-il dit. Qu'importe, a-t-il ajouté, nous devrons attendre aux premiers jours de janvier avant qu'il n'y ait quelque développement que ce soit !».