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Rallye: Chris Atkinson pilotera une Citroën DS3 en Finlande

Rallye: Chris Atkinson pilotera une Citroën DS3 en Finlande

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D'après WRC

Chris Atkinson va effectuer son retour en WRC en Finlande le mois prochain, où il pilotera une Citroën DS3 WRC du Qatar World Rally Team à la place de Nasser Al-Attiyah, qui disputera dans le même temps les Jeux Olympiques de Londres.

Le pilote australien fait figure d’un des pilotes les plus rapides du WRC, mais il n’a pu disputer que deux épreuves depuis le départ de son ancien employeur, Subaru, du championnat WRC à l’issue de la saison 2008.

Atkinson a notamment disputé le rallye d’Irlande en 2009 au volant d’une Citroën C4 WRC, avec laquelle il avait décroché une bonne cinquième place. À cette occasion, il avait impressionné l’ensemble de l’équipe Citroën.

« Depuis que Chris Atkinson a pris part au rallye d’Irlande, nous sommes restés en contact avec lui et avons gardé d’excellentes relations, a expliqué Benoit Nogier, patron de Citroën Racing. Comme la DS3 de Nasser Al Attiyah était disponible pour la Finlande, nous avons offert à Chris la possibilité de la piloter. Nous sommes ravis de le revoir dans l’une de nos équipes clientes pour une manche du WRC ».

WRC Citroen DS3
Photo: Qatar World Rally Team

Atkinson, qui a signé six podiums en 68 départs en WRC, a disputé dernièrement le rallye du Mexique cette saison au volant d’une Ford Fiesta du Monster World Rally Team.

« Disputer la plus belle épreuve du championnat au volant de la meilleure voiture de WRC est une superbe opportunité et j’ai hâte d’essayer la voiture pour partager mon ressenti avec l’équipe, et leur donner un premier feedback, s’est réjoui Atkinson. Nous ne voulons pas être trop ambitieux, mais nous avons tous les moyens pour signer un bon résultat. »

C’est le Belge Stéphane Prévot qui officiera en tant que copilote aux côtés d’Atkinson.