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Rallye: Sébastien Loeb s'installe en tête en Finlande

Rallye: Sébastien Loeb s'installe en tête en Finlande

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D'après WRC

Sébastien Loeb a pris la tête du rallye de Finlande à l’issue des trois premières spéciales disputées jeudi après-midi.

Au volant de sa Citroën DS3 WRC, l’octuple champion du monde comptait un avantage de 7,3 secondes avant la journée du vendredi. Loeb, qui avait choisi de s’élancer en 10e position après avoir signé le meilleur temps de la spéciale qualificative, s’est montré le plus rapide de la SS1 et de la SS3, la Superspéciale SS2 ayant été dominée par la Ford Fiesta de Petter Solberg.

Au cumul des trois spéciales, le pilote français comptait 7,3 secondes d’avance sur les deux Finlandais lancés à ses trousses, et à égalité parfaite : Mikko Hirvonen (Citroen) et Jari-Matti Latvala (Ford).

WRC Citroen DS3
Photo: Citroën Racing WRC

Les jeunes Mads Ostberg (Ford) et Thierry Neuville (Citroën), qui ont impressionné en ce début de parcours, occupaient respectivement les 4e et 5e positions. Ostberg a notamment signé le deuxième temps de l’ESS3, et Neuville avait terminé 3e de l’ESS1.

Solberg, quant à lui, a encore rencontré des problèmes techniques (traction), et avait chuté au 6e rang devant la Citroën de Chris Atkinson, remplaçant de Nasser Al-Attiyah, pris par sa participation aux Jeux Olympiques à Londres (en tir).

Neuf spéciales sont au programme de la journée du vendredi.

Rallye de Finlande – Classement après l’ESS3 :
1. Loeb-Elena (Citroën DS3 Wrc) en 15'07”1
2. Hirvonen-Lehtinen (Citroën DS3 Wrc) + 7”3
3. Latvala-Anttila (Ford Fiesta RS Wrc) + 7”3
4. Ostberg-Andersson (Ford Fiesta RS Wrc) + 7”5
5. Neuville-Gilsoul (Citroën DS3 Wrc) + 9”0
6. P. Solberg-Patterson (Ford Fiesta Wrc) + 9”2
7. Atkinson-Prevot (Citroën DS3 Wrc) + 15”6
8. Novikov-Giraudet (Ford Fiesta RS Wrc) + 18”2
9. Tanak-Sikk (Ford Fiesta RS Wrc) + 21”1
10. Ketomaa-Stenberg (Ford Fiesta RS Wrc) + 33"1
etc.