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Rallye: Dani Sordo de retour chez Citroën en 2013 ?

Rallye: Dani Sordo de retour chez Citroën en 2013 ?

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Dans les coulisses du dernier rallye de France, Dani Sordo paraissait le mieux placé pour remplacer Sébastien Loeb chez Citroën l’an prochain.

Le départ – partiel – de Sébastien Loeb en 2013 propulsera Mikko Hirvonen au rang de pilote n°1 chez Citroën Racing l’an prochain. Le Finlandais, qui devrait retrouver sur sa route Sébastien Loeb sur quelques épreuves (Monte Carlo, puis vraisemblablement au moins la Suède, la Finlande et la France), aura pour mission de succéder à son actuel équipier au championnat du monde des rallyes.

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Dani Sordo chez Citroën (Photo: Citroën Racing)

Pour le seconder, Citroën recherche un pilote expérimenté, capable de marquer régulièrement de gros points pour le championnat des constructeurs, comme l’a expliqué son directeur sportif Yves Matton. Dans cette optique, Dani Sordo paraît le mieux placé pour courir à nouveau sous les couleurs de Citroën.

Sordo a en effet porté les couleurs de l’équipe française durant quatre saisons, de 2007 à 2010. S’il n’a décroché aucune victoire en WRC, le pilote espagnol a laissé un bon souvenir au sein de la structure française, qui verrait son retour d’un bon œil.

De son côté, Dani Sordo, qui a rejoint le clan MINI avec Prodrive en 2011, paraît quelque peu agacé des performances de la John Cooper Works, dont le développement a été quasiment nul depuis le début de la saison faute de budget pour Prodrive, qui a perdu son statut d’écurie officielle Mini début 2012.

Si Sordo avait joué la victoire lors du rallye de France l'an dernier, qu’il avait finalement conclu au 2e rang, l’Espagnol fut à la peine dans cette même épreuve cette année, où il fut contraint à l’abandon suite à une panne de direction assistée alors qu’il évoluait au 6e rang à plus de deux minutes de Loeb.

Nul doute que la perspective d’un retour chez Citroën, au sein d’une structure à gros budget, ravirait Dani Sordo, certes contraint de laisser épisodiquement sa place à Loeb à quelques reprises en 2013, mais assuré de disposer d’un programme complet pour 2014, lorsque Loeb lâchera définitivement le rallye pour les courses en circuits.

Thierry Neuville, que l’on pensait tenir la corde pour intégrer l’équipe officielle, devrait ainsi rester deux saisons de plus au sein du Junior Team de Citroën.