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WRC: Prélude au Rallye de France

WRC: Prélude au Rallye de France

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D'après wrc.com

C'est en France qu'aura lieu ce week-end la prochaine confrontation entre les deux Sébastien de chez Citroën, Loeb et Ogier ; lutte qui sera arbitrée par les pilotes Ford, Mikko Hirvonen et Jari-Mari Latvala.

Pour la deuxième année consécutive, l’épreuve française du Championnat du Monde des Rallyes aura lieu en Alsace dans l’est du pays, après l’abandon de la Corse qui a accueilli la manche de 1973 à 2008.

Ford Focus WRC France 2011
Lors de ses récents essais, Ford a présenté une nouvelle décoration pour sa Focus WRC. (Photo: Ford)

L’Alsace est le pays de Sébastien Loeb. Il y a notamment obtenu sa septième couronne lors de la Super Spéciale à travers les rues de sa ville natale Haguenau, hôte de la première manche alsacienne en WRC en octobre 2010.

Implanté à la périphérie de Strasbourg, le rallye avait instauré ses escales de service du premier jour à Mulhouse. Celles-ci s’étaient vues rapidement prises d’assaut par les spectateurs enthousiastes. L’emplacement du rallye - sans même mentionner le facteur Loeb - lui a assuré un nombre impressionnant de visiteurs pendant les trois jours.

Bien que la victoire de Loeb n’ait jamais vraiment été remise en cause, le mélange des surfaces des spéciales (sections étroites et rapides ainsi que les froides températures) ont fait du rallye un fabuleux spectacle. Les étapes allaient en effet des vignobles, semblables à ceux trouvés sur l’ADAC Rallye d’Allemagne, entremêlées de routes forestières et d’un test de 24 kilomètres à travers le camp d’entraînement militaire de Bitche, avant la spéciale finale de Haguenau.

Sébastien Loeb Citroën France 2010
Sébastien Loeb, Citroën, lors du rallye l'an dernier. (Photo: Citroën Racing)

Du nouveau cette année


Plusieurs changements ont été apportés au parcours cette fois. Les organisateurs ont cherché notamment à s’appuyer sur l’expérience acquise pendant la manche inaugurale de 2010. Les deux premières étapes du vendredi seront mises en place dans la direction opposée à celle du Pays d’Ormont, qui s’étend sur 36 kilomètres. Le samedi inclut une nouvelle halte de service à Colmar et une Super Spéciale dans les rues de Mulhouse.

Il y a deux nouvelles étapes le dimanche, Graviere de Bischwiller et Vignoble de Cleebourg, tandis que Haguenau accueillera la Power Stage de clôture. Au total, le rallye comptera 23 étapes sur une distance de 348,13 kilomètres.