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Rallye: Fin de carrière pour Petter Solberg ?

Rallye: Fin de carrière pour Petter Solberg ?

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Les médias norvégiens annoncent que les tractations auraient échoué entre Ford M-Sport et Petter Solberg pour 2013, et que ce dernier mettrait un terme à sa carrière.

Solberg, qui avait décroché le titre de champion du monde en 2003 avec Subaru, s’était ensuite retrouvé sans volant officiel lorsque le constructeur japonais quittait le WRC fin 2009. Il avait ensuite participé aux saisons 2010 et 2011 sur des Citroën C4, puis DS3, alignées par sa structure privée.

Cette année, Petter Solberg avait retrouvé un volant officiel chez Ford, en remplacement de Mikko Hirvonen parti chez Citroën. Le Norvégien n’a cependant jamais pu renouer avec le succès et a surtout cumulé plusieurs sorties de route qui ont coûté cher à son équipe.

WRC Ford Fiesta Petter Solberg
Petter Solberg, Ford Fiesta WRC. (Photo: WRC)

Solberg a récemment confié qu’il était proche d’un accord avec Citroën pour la saison prochaine, mais que sa fin de saison difficile a conduit l’équipe française à lui préférer Dani Sordo. Aujourd’hui, des journaux norvégiens indiquent que Ford M-Sport a à son tour stoppé ses discussions avec Petter Solberg lundi, ce dernier ne pouvant rassembler le budget nécessaire pour piloter une Ford Fiesta WRC l’an prochain. On rappellera que Ford arrête son implication officielle en WRC dès la fin de cette saison, et que l’équipe M-Sport devra désormais financer son engagement en WRC.

Rappelons également qu’un autre Norvégien, Mads Ostberg, vainqueur du rallye du Portugal cette saison, a récemment été nommé pilote numéro un de l’équipe Ford M-Sport. Le Russe Evgeny Novikov est le favori numéro un pour l’épauler l’an prochain.

Ainsi, après Sébastien Loeb, qui participera à quelques épreuves épisodiquement, une autre grande figure du WRC quittera la scène en 2013.