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Rallyes canadiens: Antoine L'Estage sacré champion canadien (+photos)

Rallyes canadiens: Antoine L'Estage sacré champion canadien (+photos)

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D’après CARS

Le duo québécois Antoine L’Estage et Nathalie Richard, de St-Jean-sur-Richelieu, a remporté ce week-end le Rallye Tall Pines, ultime étape du Championnat canadien des Rallyes 2010.

Antoine L'Estage, Mitsubishi Lancer. (photo: Totalphoto.ca)

Meneurs de bout en bout, L'Estage et Richard se sont ainsi adjugé la "Triple Couronne" qui récompense l'équipage vainqueur la même année de la Coupe nord-américaine, du championnat américain et du canadien.

Chez les manufacturiers, Subaru remporte le titre grâce à la deuxième place finale du duo Craig Henderson/Lyne Murphy.

Spectaculaire de la première à la dernière minute de compétition, ce Rallye Tall Pines 2010 a été l'occasion d'un autre duel de tous les instants entre les deux favoris pour le titre, soit Antoine L'Estage/Nathalie Richard (équipe Rockstar Concerto) d'une part, et Patrick Richard/Alan Ockwell, de l'équipe Subaru Canada d'autre part.

Les deux pilotes se sont donnés à fond tout au long de l'épreuve, sachant que celui des deux qui l'emporterait serait automatiquement déclaré champion canadien 2010. Lauréat de la première étape chronométrée, Antoine L'Estage prenait là un avantage psychologique.

Pourtant, Pat Richard répliquait avec sa Subaru Impreza WRX STi et reprenait quelques secondes à L'Estage lors du parcours suivant. Mais L'Estage n'allait pas céder sous la pression et conservait la commande lors des étapes suivantes. Le duel entre les deux pilotes allait prendre fin lorsque, victime d'un ennui mécanique consécutif à un saut abordé à très haute vitesse, Pat Richard écopait d'une pénalité de deux minutes 20" à la sortie d'une zone de service, les réparations devant être effectuées sa voiture nécessitant ce délai.

Au final, les deux pilotes ont chacun remporté neuf étapes chronométrées, dont trois ex aequo. Relégué à un peu plus de deux minutes de L'Estage au moment d'entamer la dernière spéciale, Pat Richard jetait toutes ses forces dans la bataille et finissait par être victime d'une bris de suspension consécutif à une excursion hors route. Un événement qui ne changeait rien au portrait final de la saison, sa deuxième place au championnat étant assurée, ainsi que le titre de champion toutes-catégories des manufacturiers pour Subaru.

Avec cette victoire, Antoine L'Estage et Nathalie Richard décrochent leur troisième titre de champions canadiens. Ce triomphe vient compléter une saison presque parfaite pour l'équipage québécois, avec quatre victoires en Championnat canadien et un total de dix podiums en douze épreuves disputées aux États-Unis et au Canada cette année.

Deuxième du Rally Tall Pines, Craig Henderson et Lyne Murphy ont joué jusqu'au bout leur rôle de candidats surprise au titre 2010. Avec les points de la deuxième place acquis au terme d'un nouveau parcours sans faute, Henderson assure les points nécessaires à Subaru pour remporter un troisième titre consécutif des manufacturiers et termine ex aequo avec Pat Richard au deuxième rang du championnat toutes-catégories des pilotes.