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Rallye: L'Estage récolte la victoire, Richards le championnat

Rallye: L'Estage récolte la victoire, Richards le championnat

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Pat Richards et Alan Ockwell ont remporté hier le titre 2008 du Championnat Canadien des Rallyes en terminant troisième du Pacific Forest Rally disputé à Merritt, en Colombie-Britannique.

Parti bons derniers après une soirée désastreuse vendredi, les pilotes ont réussi une remontée spectaculaire vers une troisième place, assez pour être titrés avant la dernière épreuve de la saison. Ils n'avaient qu'à terminer septièmes pour être couronnés champions.

Quant aux vainqueurs de cette épreuve de l'Ouest canadien, c'est le Québécois Antoine L'estage et sa copilote Nathalie Richard qui l'ont emporté. Il s'agit d'une seconde victoire pour le couple cette saison, dans le Championnat Canadien des Rallyes.

Cette victoire, bien méritée après de nombreux ennuis tout au long de la fin de semaine, place également les champions de l'an dernier en bonne position pour la Coupe des Rallyes Nord-Américains.

L'avance creusée vendredi aura finalement été utile à L'Estage et Richard puisqu'aux ennuis de différentiel qu'ils avaient alors se sont ajoutés d'autres pépins durant la journée de samedi.

Ralentis par ces ennuis et inquiétés par la proximité de Norm LeBlanc, les Québécois ont finalement pu respirer lorsque ce dernier a été forcé d'abandonner tard en fin de journée.

Simon Losier, cinquième au championnat avant l'épreuve de ce week-end, aura été moins chanceux avec ses ennuis, ne pouvant même pas prendre part à la seconde journée d'activité.

Il n'avait pas assez de temps pour réparer son embrayage, il a donc regardé ses rivaux en piste plutôt que de participer au rallye. Certainement une déception pour lui.

Le prochain rallye aura lieu dans tout juste un mois, à Bancroft, en Ontario. C'est le traditionnel Tall Pines Rally qui mettra fin au championnat 2008 de la série.

« Nous sommes contents. Pat a eu le championnat, mais cette victoire nous place aventageusement pour la Coupe Nord-Américaine. On va avoir bien du plaisir à nous battre avec Pat et les autres équipages au Tall Pines le mois prochain », a conclu Antoine L'Estage hier.