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Rallye: Thierry Neuville remplace Al-Attiyah en Nouvelle-Zélande

Rallye: Thierry Neuville remplace Al-Attiyah en Nouvelle-Zélande

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Nasser Al-Attiyah sera forcé de faire l’impasse sur le prochain rallye de Nouvelle-Zélande en raison de son implication dans l’équipe nationale de tir du Qatar pour les Jeux Olympiques de Londres. Le Belge Thierry Neuville le remplacera au sein de l’équipe Qatar World Rally Team.

En parallèle à son engagement en championnat du monde des rallyes WRC, Al-Attiyah représente régulièrement son pays, le Qatar, dans les compétitions internationales de tir, et plus spécialement dans la discipline du ball trap.

Pour cette raison, le Qatari, qui s’apprête à disputer les JO de Londres, ne pourra pas prendre le départ du rallye de Nouvelle-Zélande avec son équipe Qatar World Rally Team.

WRC Citroen DS3 Nasser Al-Attiyah
Nasser Al-Attiyah, Citroën DS3 WRC, au Portugal. (Photo: Qatar World Rally Team)

« Nous sommes inscrits officiellement dans le championnat du monde », explique Al-Attiyah.

« Pour cette raison, il est impératif pour nous de disputer chaque manche de la saison. Cela n’a pas pris beaucoup de temps pour trouver qui pourrait prendre ma place dans la Citroën DS3 WRC n°7 ! Je fais confiance à Thierry (Neuville), mais avant tout j’aimerais qu’il acquière un maximum d’expérience dans cette épreuve qui pourrait lui être bénéfique. Je suis également convaincu qu’il est largement capable de marquer des points pour le Qatar World Rally Team ».

De son côté, Neuville ne s’attendait pas à disputer le rallye de Nouvelle-Zélande.

« C’est plus qu’une extraordinaire opportunité, se réjouit le pilote belge, c’est pour moi un vrai honneur de se voir attribuer une telle confiance par l’équipe. Sans cette offre, je n’aurais jamais eu l’occasion de courir sur ces routes légendaires de la côte Pacifique. Nous mettrons tout en œuvre pour défendre les couleurs du Qatar World Rally Tram. J’aimerais les remercier de cette opportunité de prendre part à un tel événement… ».