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Range Rover offrira un vrai utilitaire sport l'an prochain

Range Rover offrira un vrai utilitaire sport l'an prochain

Le nouveau Range Rover Sport roule sur une plate forme de LR3 modifiée Par ,

Le nouveau Range Rover Sport roule sur une plate forme de LR3 modifiée

Dans le marché du véhicule utilitaire sport de luxe, rien ne se compare avec le luxe resplendissant disponible dans le Range Rover. Le modèle
Land Rover espère que son nouveau Range Rover Sport, qui en offre beaucoup pour son prix, attirera les acheteurs de VUS de performance loin de chez BMW, Mercedes-Benz et Porsche. (Photo : Land Rover)
Land Rover de haut de gamme, développé par BMW, à l'époque où elle détenait cette division des VUS de prestige, amène la qualité des matériaux utilisés à l'intérieur à de plus hauts niveaux, avec de riches panneaux de bois véritable, des îlots de commandes en aluminium massif, des tapis en laine épaisse ainsi que des sièges et des garnitures de cuir somptueux.

Alors pourquoi n'y a-t-il pas plus d'acheteurs pour ce VUS qui se détaille entre 70,000 et près de 100,000$ ? Bon, le prix peut être agaçant pour certains, alors que les véhicules utilitaires sport de luxe rivaux, comme les BMW, Mercedes-Benz et Porsche offrent beaucoup de ce prestige et presque autant de luxe pour une fraction du prix de départ, et plusieurs offrent aussi de meilleures performances sur la route.

Même si son moteur V8 de 4,4 litres à 32 soupapes et DACT, d'origine BMW, fait 282 chevaux à 5400 tours/minute et 325 livres-pied de couple à
Le Range Rover Sport ne tire pas ses origines du Range Rover actuel, mais roule plutôt sur une plate forme de Land Rover LR3 modifiée. (Photo : Land Rover)
3600 tours/minute, il ne parviendra jamais à concurrencer ne serait-ce que le V8 de base du Porsche Cayenne à 340 chevaux. Le Cayenne Turbo délivre 450 chevaux débordants, alors qu'une récente amélioration rehausse la puissance à 500 chevaux. Le ML55 AMG, de Mercedes-Benz, aura maintenant des chiffres semblables, dans les 400 et quelques, lorsque sa version 2005 sortira, et le X5 4.8is a au moins un respectable 355 chevaux. Diable, même Volkswagen est sur le point de lancer un Touareg V12 de 450 chevaux, pendant qu'Audi va suivre avec son sportif Q7 similaire, et que Lamborghini, propriété de VW, se bat pour sortir un remplaçant, attendu depuis longtemps, pour son LM002.

Alors que faire? Range Rover a agi rapidement pour son modèle 2006, en attachant un compresseur à un moteur V8 modifié de 4,2 litres d'origine
Le Sport, à profil abaissé, proposera 390 chevaux, ce qui en fera le plus puissant Land Rover jamais fabriqué. (Photo : Land Rover)
Jaguar. Afin de ne pas tomber dans la confusion, disons tout de suite que le Range Rover Sport ne provient pas du Range Rover actuel, mais roule plutôt sur une plate forme de Land Rover LR3 modifiée. Disponible l'été prochain, il proposera des éléments de style inédits, un profil abaissé et une suspension calibrée pour la conduite sportive, en plus d'offrir 390 chevaux, ce qui en fera le plus puissant Land Rover jamais fabriqué. Si on le voit comme un modèle différent, le Sport sera le cinquième modèle de la gamme Land Rover. Aussi, en plus de son V8 à compresseur, le Sport offrira un moteur V8 à aspiration naturelle comme modèle de base.

Introduit récemment, le Land Rover LR3, modèle qui remplace le Discovery, devrait aider la marque britannique, maintenant propriété de Ford, qui connaît jusqu'à maintenant cette année une baisse de 19 pour cent, alors que le Freelander, moins populaire que prévu, est encore une plaie pour l'entreprise. Le Range Rover Sport devrait être substantiellement bénéfique puisqu'il se situera entre le LR3, à 61,900$ (44,995 US$) et le
Le Range Rover Sport a été conçu pour être plus raffiné que la cuvée actuelle de véhicules utilitaires sport de performances, idéal pour les voyages rapides, sur de longues distances. (Photo : Land Rover)
Range Rover, à 98,000$ (73,085 US$). Ce modèle devrait aussi créer cet espèce d'effet d'entraînement, qui fait qu'en attirant les clients dans les salles de montre, ceux-ci pourraient acheter un modèle de bas de gamme. Le Range Rover Sport sera également un véhicule à haute marge de profit, ce qui sera bénéfique à l'organisation des concessionnaires Land Rover.

Selon Matthew Taylor, directeur général de Land Rover, le Range Rover Sport, plus ou moins issu du prototype Range Stormer à 2 portes qui a fait ses débuts au North American International Auto Show de Détroit, en 2004, a été conçu pour être plus raffiné que la cuvée actuelle de véhicules utilitaires sport de performances, idéal pour les voyages rapides, sur de longues distances.

Comme tous les modèles Land Rover et Range Rover, le Sport sera construit à Solihull, en Angleterre.