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Essai : Range Rover Sport Suralimenté 2006

Essai : Range Rover Sport Suralimenté 2006

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Sacrebleu!

Range Rover Sport Suralimenté 2006 (Photo: Philippe Champoux)
La marque Land Rover est intéressante pour plusieurs raisons. Historiquement, elle a créé -- et crée toujours -- certains des VUS tout-terrain les plus performants qui soient. Ses véhicules font aussi partie des plus désirables et des plus luxueux sur la planète. Si vous n'êtes pas convaincu, regardez un épisode de Cribs à MTV. Toutes les vedettes qu'on y voit ont au moins un Land Rover dans leur garage. Une question se pose: comment ce constructeur a-t-il pu se débarrasser de la boue qui le recouvrait pour s'envelopper d'un manteau extravagant?


Rappelons que Land Rover s'est fait connaître à la fin des années 1940 par ses véhicules militaires. Or, la première génération du Range Rover n'a pas été introduite avant les années 1970. Ce véhicule est largement considéré comme étant le premier VUS de luxe de l'histoire. Je suis d'accord: chaque fois que je vois un Range Rover Country LWB, je ne peux m'empêcher de regarder à l'arrière au cas où je verrais la Reine Elizabeth. Vingt-cinq ans plus tard, BMW a acquis la
Range Rover Sport Suralimenté 2006 (Photo: Philippe Champoux)
compagnie et lancé la deuxième génération du Range Rover. Il était plus luxueux, plus puissant et ses équipements étaient à la fois plus nombreux et plus modernes, dont la suspension pneumatique ajustable. Puis, la marque est passée aux mains de Ford en 2001. En 2003, le VUS porte-étendard a été encore une fois modernisé, notamment par l'ajout de V8 provenant de Jaguar. Enfin, c'est en 2005, au Salon de Détroit, que le monde a vu pour la première fois le Range Rover Sport.


Look élégant et utilitaire
À la fin des années 1980 et au début des années 1990, il était de mieux en mieux vu de rouler dans un beau camion. Land Rover a gagné en popularité et, dans les années suivantes, le Range Rover a connu beaucoup de succès grâce à son mélange de luxe et de fonctionnalité. Ceci dit, il n'y a rien d'organique à propos de ce véhicule; il s'agit d'un élégant bloc carré sur roues doté d'un habitacle sobre et utilitaire. Si vous vous souvenez du prototype Range Stormer 2004, vous verrez que le Range Rover Sport en est largement inspiré. Les épaules carrées et les hanches larges indiquent clairement que ce véhicule domine la route. Et avec ses roues de 20 pouces, son manteau couleur lave et son allure de taureau sorti de l'enfer, ce Land Rover est le plus beau VUS sur le marché, en compagnie du Audi Q7.

Range Rover Sport Suralimenté 2006 (Photo: Philippe Champoux)
À bord, les cinq passagers ont amplement d'espace, notamment au niveau de la tête. J'aime vraiment le bloc central, qui est positionné près des occupants avant. Les commandes sont donc facilement à la portée du conducteur. La plupart des matériaux utilisés sont de bonne qualité, mais j'ai été déçu quand j'ai vu la touche de contrôle des miroirs électriques, digne d'une Ford Focus. Du reste, l'assemblage est bon, mais il n'éclipse pas celui de BMW ou de Lexus.