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Regardons les choses en face...

Regardons les choses en face...

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Pour ce dernier article de la saison, je vais tenter de faire un portrait de la situation globale du pétrole et des énergies fossiles, de ce que cela implique et de ce qui peut nous attendre si nous ne changeons pas de cap.

En effet, lorsque nous lisons des articles sur l'automobile, nous n'avons pas l'impression que la situation est si sérieuse. On nous présente de nouveaux modèles, plus beaux, plus performants et plus séduisants les uns que les autres. Étant moi-même un amant de l'automobile depuis toujours, j'ai mis des années avant de pouvoir me résoudre aux nouvelles réalités liées à notre utilisation de ce mode de transport. Mais nous sommes maintenant rendus au 21e siècle et il nous faut réaliser les implications derrière ce mode de vie.


Le pétrole dans notre vie de tous les jours


Regardez autour de vous.

Au bureau : nous sommes entourés de produits dérivés du pétrole. L'ordinateur avec lequel vous travaillez et d'où vous lisez cet article; la bouteille d'eau que vous avez peut-être sur votre bureau; le clavier sur lequel vous tapez; le téléphone cellulaire que vous possédez; tous les articles de bureau qui sont sur votre table : séparateurs, brocheuse, horloge, etc.

Chez vous : votre téléviseur, micro-onde, frigo, lave-vaisselle, certains de vos meubles, les jouets des enfants, la vaisselle, les contenants de produits divers, vos lunettes ou vos lentilles, certains de vos vêtements, vos souliers, etc.

Maintenant, regardez tout ce qui est fabriqué à partir d'autre chose que du pétrole. Vos aliments, vos meubles en bois, votre maison, votre vélo, votre automobile, et demandez-vous comment ils ont été fabriqués. Puisque toutes les fabrications et tous les transports (la distance moyenne parcourue par les aliments que vous trouvez au supermarché est de 2.500km) demandent de l'énergie et que la très grande majorité de l'énergie utilisée pour cela provient d'une ressource fossile (pétrole, gaz naturel, charbon ou énergie nucléaire), il est facile de comprendre que nous sommes complètement dépendants de ces ressources.


Le pic de Hubbert

Depuis plus de cent ans, la croissance économique a été basée sur une source principale d'énergie : le pétrole. Comme tout le monde le sait, la fabrication de toutes les énergies fossiles a pris des millions d'années. Que l'on parle de pétrole, de gaz naturel, de charbon ou d'uranium, ces ressources, une fois épuisées, ne seront pas remplacées. En un siècle et demi, nous avons utilisé plus de la moitié de ces ressources qui ont pris des millions d'années à se créer.

Pourtant, la plupart des individus, des gouvernements et des entreprises continuent à en consommer comme si nous en avions indéfiniment. Cette attitude nous mène droit au désastre, aussi bien économiquement qu'écologiquement. Ce, malgré le fait que dès les années 1950, un scientifique du nom de King Hubbert a créé la courbe de la production du pétrole qui porte aujourd'hui son nom. Cette courbe, suite à ses recherches, démontrait que le pic de production de pétrole aux États-Unis serait atteint au début des années 70. Après avoir fait rire de lui à l'époque, sa prédiction s'est avérée fausse...de plus ou moins 12 mois. Pour ce qui est des découvertes de nouveaux gisements, le pic a été atteint en 1964 et ne cesse de décliner depuis.