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Ridgeline, le nom de la nouvelle camionnette à quatre roues motrices de Honda

Ridgeline, le nom de la nouvelle camionnette à quatre roues motrices de Honda

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Presque un an après l'apparition de son concept SUT (camionnette utilitaire sport) au Salon de Détroit, le constructeur japonais Honda s'est enfin arrêté sur un nom pour la version de série.
La version de série du concept SUT (camionnette utilitaire sport) que Honda a dévoilé au dernier Salon de Détroit a maintenant un nom : Ridgeline. (Photo: Honda Canada)
La camionnette intermédiaire à quatre portes et quatre roues motrices s'appellera donc «Ridgeline» - elle sera disponible à travers le pays le printemps prochain.

Qu'est-ce que signifie cette appellation? Eh bien, en traduisant librement et en regardant surtout son esthétique, «Ridgeline» n'est rien d'autre qu'une saillie, une arête. Il ne s'agit certes pas d'une camionnette à forte capacité («heavy-duty»), mais il est facile de voir qu'elle n'a pas été créée pour passer inaperçue.

En effet, Honda s'apprête à nous offrir quelque chose d'entièrement nouveau, c'est-à-dire une camionnette inspirée d'une voiture et conçue davantage pour sillonner la ville que se perdre dans la montagne.
Cette camionnette inspirée d'une voiture est conçue davantage pour sillonner la ville que se perdre dans la montagne. (Photo: Honda Canada)
L'avantage pour les futurs propriétaires de la Ridgeline est une capacité de chargement similaire à une camionnette à caisse ouverte conventionnelle mais avec la dynamique de conduite, le stylisme intérieur intégré et les commodités d'une architecture monocoque.

La division américaine de Honda a choisi le salon de l'Association des manufacturiers d'équipements spécialisés (SEMA), tenu à Las Vegas, pour annoncer le nouveau nom et présenter un prototype rafraîchi comprenant un nouveau schéma de peinture, une suspension modifiée et un ensemble unique de jantes et de pneus. La vraie Ridgeline de série fera ses premiers débuts au Salon international de l'auto de Détroit en janvier prochain, tandis que son dévoilement canadien surviendra lors du Salon de Montréal, toujours en janvier.

Mais y a-t-il plus à la Ridgeline qu'un stylisme novateur et une capacité de chargement léger?
L'habitacle de la Ridgeline est très spacieux, ce qui fait de ce véhicule une alternative pour ceux qui n'ont pas besoin d'une troisième rangée de sièges telle qu'offerte sur certains VUS. (Photo: Honda Canada - ancien concept SUT)
Certainement, affirme Honda. En fait, elle peut s'acquitter de charges d'une demi-tonne grâce à un châssis fermé complètement intégré. Ceci lui donne une rigidité beaucoup plus grande que les camionnettes conventionnelles, tout en ayant une caisse de cinq pieds de long.

Avec brio, Honda a démontré que la Ridgeline a été fabriquée de telle façon que même ses grosses motocross, les CRF450, peuvent prendre place dans la caisse.

La camionnette possède également une grande cabine, ce qui fait de ce véhicule une alternative pour ceux qui n'ont pas besoin d'une troisième rangée de sièges, telle qu'offerte sur le Pilot, et qui veulent en retour une grande capacité de chargement extérieur. Pour tout dire, la Ridgeline est basée sur le Pilot, qui est lui-même de la lignée de l'Odyssey.
Avec brio, Honda a démontré que la Ridgeline a été fabriquée de telle façon que même ses grosses motocross, les CRF450, peuvent prendre place dans la caisse. (Photo: Honda Canada - ancien concept SUT)
À l'image de ces deux véhicules populaires du géant nippon, la nouvelle camionnette se range facilement dans un garage de grandeur moyenne.

Qu'est-ce qui ronronne sous le capot? Sans surprise, tout comme le Pilot et l'Odyssey, la Ridgeline arbore le V6 de 3,5 litres à haut rendement de Honda. Sa puissance est contrôlée par une transmission automatique à cinq vitesses et reliée à un système à quatre roues motrices entièrement automatique. Idéal pour les grosses averses de pluie ou de neige mais, faut-il le rappeler, pas conçu pour les terrains hasardeux.

Les caractéristiques de sécurité standards incluent des freins à disque ABS aux quatre roues, des rideaux gonflables latéraux ainsi que l'assistance à la stabilité du véhicule (VSA) et le contrôle de la traction.

D'autres détails au sujet de la Ridgeline sont attendus pour janvier, soit juste après les dévoilements officiels de Détroit et de Montréal.