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Salon de l'auto de New York : Saleen

Salon de l'auto de New York : Saleen

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Saleen S5S Raptor : le bolide « vert »

Le constructeur américain de voitures de hautes performances, Saleen, prend le virage « vert » avec la S5S Raptor, dévoilée aujourd'hui au Salon international de l'auto de New York.

Première réalisation originale présentée par la nouvelle administration de Saleen depuis le départ de son fondateur, Steve Saleen, l'an dernier, la S5S Raptor démontre les capacités de l'entreprise en matière de développement. « C'est un avant-goût des choses que vous verrez bientôt chez nous », a dit Chris Theodore, directeur Technologie de Saleen Automotive et vétéran de l'industrie de l'automobile, lors du dévoilement de la Raptor.


La S5S Raptor entre dans la lignée des Saleen S7 et Ford GT. Il s'agit d'un bolide biplace à moteur central conçu pour rivaliser avec les voitures exotiques italiennes. Pour cause, son V8 de 5 litres doté d'un compresseur original à double hélice (l'appellation S5S provient d'ailleurs de Saleen 5.0 L Supercharged) développe une puissance de 650 chevaux et produit un couple de 630 livres-pied. Il permet d'accélérer de 0 à 100 km/h en 3,2 très brèves secondes et d'atteindre une vitesse de pointe dépassant les 320 km/h.

Réalisé par Saleen, ce moteur utilise la même formule d'éthanol E85 à haut indice d'octane qui a été retenue pour les championnats 2008 de l'American Le Mans et de l'IRL. Pas étonnant que le constructeur qualifie la Raptor de bolide « vert ».

Une boîte de vitesses manuelle à 6 rapports à étagement court transmet la puissance aux roues motrices. L'acheteur de la Raptor pourra également s'offrir une boîte séquentielle avec palettes de sélection au volant.

L'esthétique de la voiture a été inspiré par les voitures de course Can-Am, « avec une touche moderne de sophistication », affirme Marques McCammon, directeur général de l'entreprise. Sa forme rappelle également, il faut l'admettre, l'élégant prototype W12 présenté par Volkswagen au Salon de l'auto de Tokyo en 1997.

Selon la direction de Saleen, la Raptor pourrait être commercialisée d'ici 2010. Son prix de base graviterait autour des 185 000 $ US.
photo:Saleen
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