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Salon de Toronto 2010 : Lancement canadien de la BMW Série 7 ActiveHybrid

Salon de Toronto 2010 : Lancement canadien de la BMW Série 7 ActiveHybrid

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Après avoir présenté le prototype ActiveHybrid 7 au Salon de l’auto de Toronto 2009, BMW nous dévoile cette année la version de série. Il s’agit de l’un des deux modèles hybrides que lancera BMW au Canada au cours de 2010, l’autre étant le X6 ActiveHybrid.

Contrairement à ce dernier, un hybride bimode pouvant parfois fonctionner uniquement à l’électricité, la Série 7 ActiveHybrid n’est qu’une voiture «partiellement hybride», c’est-à-dire que son moteur électrique travaille toujours en concert avec le gros V8 de 4,4 litres sous le capot.

Remarquez, ce moteur biturbo à injection directe n’a pas besoin d’aide; après tout, il génère 440 chevaux et 480 lb-pi de couple. Or, le moteur électrique permet de hausser la puissance totale à 455 chevaux et le couple, à plus de 500 lb-pi (516, pour être exact). Il en résulte une accélération de 0 à 100 km/h en cinq secondes, au dire de BMW.

photo: Michael Wong

Précisons que ce système hybride et la nouvelle boîte automatique à huit rapports qui l’accompagne ici ont été développés en partenariat avec GM et le groupe jadis connu sous le nom de DaimlerChrysler. Le moteur électrique tire son énergie d’une batterie au lithium-ion spécialement conçue et montée dans le coffre, où elle accapare seulement 30 litres d’espace (il en reste donc 460). Ce positionnement favorise une répartition optimale du poids de la voiture.

Toujours selon BMW, la Série 7 ActiveHybrid consomme 15 % moins d’or noir que la 750Li à empattement allongé dont elle est dérivée. Pour plus d’économie, un système d’arrêt-départ opère lorsque le véhicule s’immobilise dans la circulation, par exemple à un feu rouge. Et contrairement à d’autres systèmes du genre, celui de BMW maintient les réglages de climatisation et de température choisis par le conducteur — signe évident du luxe propre à la marque bavaroise. (On peut désactiver cette fonction d’arrêt-départ du moteur en engageant le mode Sport de la transmission.)

Seule la version à empattement allongé sera disponible au Canada. Mesurant 5,5 pouces de plus entre les essieux avant et arrière, cette grande Série 7 avantage les passagers arrière au niveau du dégagement pour les jambes. Son prix n’a pas encore été annoncé, mais attendez-vous à ce qu’il excède largement celui de la 750Li, déjà très élevé à 113 200 $.

Les rivales naturelles de la Série 7 ActiveHybrid sont la nouvelle Mercedes-Benz S400 BlueHybrid et la Lexus LS 600h L, pionnière du genre hybride de grand luxe.

Est-ce vraiment un créneau d’avenir? Il y a lieu d’en douter. Après tout, les acheteurs paient un fort supplément pour cette technologie hybride et son léger gain de performance sans profiter d’une économie d’essence importante en retour. Au moins, il s’agit d’une façon de jouir d’une performance supérieure sans sacrifier aucunement l’efficacité énergétique.

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