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SUPER OU ORDINAIRE ?

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À la station service, que répondre à cette question ? Est-ce que l'essence super est meilleure pour ma voiture ? D'abord, quelle est la différence entre ces carburants ? Réponse : l'indice d'octane.

L'indice d'octane

L'indice d'octane exprime les caractéristiques antidétonantes d'un carburant. La détonation se produit lorsque le carburant s'enflamme au mauvais moment ou plus rapidement que prévu dû à une chaleur excessive dans la chambre de combustion. Imaginez un pétard dont la mèche brûle trop rapidement, vous n'avez pas le temps de le lancer et il vous explose entre les doigts. Dans un moteur, cela se traduirait par des dommages aux pistons.Des additifs sont donc ajoutés à l'essence afin de contrôler sa combustion et augmenter sa résistance aux détonations. Pour déterminer l'indice d'octane, on compare les propriétés antidétonantes d'un échantillon mis à l'essai à celles d'un échantillon de référence nommé octane ou iso-octane, lequel a une très faible tendance à la détonation et dont on établie l'indice à 100. La classification des essences au Québec s'établit généralement ainsi :

  • Les « ordinaires » à 87.
  • Les « intermédiaires » à 89.
  • Les « supers » à 91 et plus.

Laquelle choisir ?

Dans un moteur à haut rendement, ou turbocompressé (que l'on retrouve surtout dans les voitures sport), l'essence injectée dans les cylindres du moteur est soumise à des pressions et des températures très élevées. Avec un indice d'octane insuffisant, l'essence risque de s'enflammer, ce qui provoque une vibration entraînant un son métallique que l'on appelle cliquetis (ping). Il faut éviter l'inflammation spontanée du mélange air-essence avant l'apparition de l'étincelle (bougie), car cela endommagerait le moteur. Il faut donc, dans ce cas, utiliser une essence ayant un indice d'octane supérieure (« super » ou 91 et plus d'indice d'octane).

La très grande majorité des voitures ont des moteurs conçus pour fonctionner avec de l'essence « ordinaire » soit avec un indice de 87. Ces moteurs ne compriment pas le mélange air-essence autant que les moteurs à haut rendement. Il est alors inutile de carburer au « super » lorsque le moteur de notre voiture n'en a pas besoin, car ce sont les propriétés calorifiques (chaleur de combustion) qui déterminent l'efficacité énergétique de l'essence et non l'indice d'octane.

Et l'économie d'essence ?

Plusieurs facteurs influencent la consommation d'essence : des pneus mal gonflés, le vent, la température, les démarreurs à distance, et surtout les accélérations fougueuses ! Mais aussi, beaucoup de gens croient que le carburant « super » donnera plus de kilomètres par plein d'essence. Voici ce qu'en dit Pétro-Canada dans son site Internet :

« Les essences ayant des valeurs calorifiques plus élevées offrent habituellement une meilleure économie de carburant que celles ayant des valeurs calorifiques inférieures. Il existe habituellement une faible différence entre l'essence super et l'essence ordinaire. Habituellement, cette différence est en faveur de l'essence super mais le contraire est également possible. »

Les possibilités d'obtenir plus de puissance avec du « super » sont donc très minimes. Le prix plus élevé n'en vaut pas la chandelle.

Et les propriétés nettoyantes ?

Dans les différents additifs de l'essence, on retrouve la catégorie des détergents qui ont pour mandat de nettoyer la chambre de combustion, les injecteurs et les soupapes afin d'éviter ainsi la surconsommation de carburant et de contribuer à la réduction des émissions polluantes. C'est ici que les pétrolières misent sur leur publicité. Elles vont essayer de vous vendre leur essence « super », à super prix, en vantant leurs propriétés nettoyantes ! Toutes les grandes pétrolières ajoutent des additifs nettoyants à leurs carburants de toutes gammes, même « ordinaires » (Voyez leurs publicités). Alors elles vous diront que le « super » en contient plus ? Peut-être, mais sachez que les moteurs modernes munis d'injection électronique ont maintenant des performances remarquables, une meilleure combustion par un dosage précis des injecteurs d'essence, et l'allumage électronique qui enflamme le mélange air-essence au moment précis. Ajoutez à cela une multitude de capteurs pour contrôler le tout et vous avez un moteur qui a une combustion propre. C'est bien d'avoir des détergents, mais la surdose n'est pas nécessaire.

En conclusion

Consultez les recommandations de votre constructeur, elles sont souvent inscrites près du bouchon d'essence ou dans votre manuel du conducteur. Un haut indice d'octane n'aura aucun effet sur les démarrages par temps froid, la qualité du ralenti ou la consommation d'essence. Et soyez presqu'assuré que si vous n'avez pas entre les mains un bolide haute performance, le carburant « ordinaire » d'un indice d'octane de 87 est tout à fait approprié à votre véhicule. Et quelle pétrolière est la meilleure ? Je vous réponds sans hésiter : La moins chère !