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VÉRIFICATIONS SOUS LE CAPOT

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Nul besoin d'être mécanicien pour effectuer une vérification de routine de votre véhicule. Cela ne prend que quelques minutes. Il suffit d'ouvrir le capot de votre voiture et de faire les vérifications qui sont bien décrites dans le manuel du conducteur, habituellement situé dans la boîte à gants. Une vérification périodique sous le capot peut vous éviter les pannes coûteuses en détectant vous-même certaines anomalies.

Tout d'abord, lisez votre manuel du conducteur, repérez les points de vérification et suivez les consignes de sécurité. Si le moteur est chaud, certaines pièces peuvent être brûlantes. La plupart des vérifications peuvent être effectuées le moteur froid, sauf pour la vérification du niveau de liquide de transmission automatique. Lorsque le moteur est en marche, gardez vos mains loin des courroies et des ventilateurs. Vous aurez besoin seulement d'une vieille paire de gants et d'un chiffon.

Voici les points à vérifier périodiquement :

  • niveau d'huile du moteur;
  • niveau d'huile de la transmission;
  • niveau du fluide à frein;
  • niveau du fluide de servodirection;
  • niveau du liquide de refroidissement;
  • les courroies et les boyaux;
  • la batterie.

NIVEAU D'HUILE DU MOTEUR

C'est le sang de votre moteur, une minute sans huile et le moteur subira des dommages irréversibles.

Pour vérifier le niveau d'huile, trouvez la jauge et enlevez-la. À l'aide de votre chiffon, essuyez l'huile et trouvez la partie hachurée sur la jauge, c'est la zone ou le niveau doit se situer. Enfoncez la jauge dans son tube jusqu'au fond et vérifiez le niveau de votre huile.

NIVEAU D'HUILE DE LA TRANSMISSION AUTOMATIQUE

Le niveau d'huile de la transmission automatique doit être contrôlé tandis que le moteur tourne. Assurez-vous également que la voiture est sur une surface de niveau et que le moteur est réchauffé. Tirez la jauge de transmission, essuyez l'extrémité et notez les inscriptions sur l'extrémité de la jauge. Habituellement, les inscriptions « FULL » et « ADD 1 PINT » délimitent la zone hachurée. Le fluide de transmission devrait être de couleur rose ou rouge. Si le fluide est brunâtre ou a une odeur de brûlé, faites-la contrôler par un mécanicien. Comme pour le moteur, n'ajoutez jamais d'huile à moins qu'il soit au-dessous de « ADD 1 PINT ». Assurez-vous d'utiliser de l'huile appropriée pour votre transmission. Cette information est spécifiée dans votre manuel du propriétaire.

NIVEAU DU LIQUIDE DE FREIN

Le réservoir de liquide de frein est sous le capot devant le conducteur. La plupart des voitures ont aujourd'hui un réservoir transparent qui permet de voir le niveau sans ouvrir le couvercle. On ne devrait jamais ajouter de liquide de frein dans le réservoir. Le niveau de liquide de frein va chuter légèrement sur une longue période. Comme les garnitures de frein s'usent, le fluide comble l'espace laissé par les pistons des étriers qui se déplacent pour ajuster les plaquettes. C'est un état normal et vous ne devriez pas vous inquiéter. Si le niveau chute sensiblement sur une courte période ou descend complètement, faites vérifier vos freins aussitôt que possible. N'ajoutez JAMAIS autre chose que du liquide spécialement conçu pour les freins. Toute autre sorte d'huile va endommager le système de freinage au complet et peut entraîner une panne subite des freins.

NIVEAU DU LIQUIDE DE SERVODIRECTION

Le réservoir du liquide de servodirection est muni habituellement d'une petite jauge fixée au bouchon. Retirez le bouchon et vérifiez le niveau du fluide. Le niveau devrait toujours se situer dans la zone indiquée. Si vous devez ajouter du fluide plus d'une fois ou deux fois par an, il y a probablement une fuite. Si le niveau est trop bas, de l'air entre dans la pompe et produit un grondement. Des dommages s'ensuivront.

NIVEAU DU LIQUIDE DE REFROIDISSEMENT

N'ouvrez jamais le bouchon du radiateur d'une voiture lorsque celui-ci est chaud. Le système de refroidissement d'une voiture est sous haute pression et le liquide est habituellement plus chaud que l'eau bouillante. Cherchez le réservoir d'expansion du système de refroidissement, tout près du radiateur. Il est habituellement blanc translucide, ainsi vous pouvez voir le niveau du fluide sans avoir à ouvrir le système. Le réservoir d'expansion aura deux marques sur le côté. « FULL HOT » (moteur chaud) et « FULL COLD » (moteur froid). Vous pouvez ajouter du liquide prémélangé dans ce réservoir. Si le niveau va fréquemment au-dessous de « FULL COLD » après avoir ajouté le liquide, vous avez probablement une fuite qui devrait être contrôlée aussitôt que possible. Les moteurs d'aujourd'hui sont beaucoup plus susceptibles aux dommages de la surchauffe, ne négligez pas ce système important.

LES COURROIES ET LES BOYAUX

Des courroies sont utilisées pour entraîner un certain nombre de servitudes du moteur : la pompe à eau, la pompe de servodirection, le climatiseur, l'alternateur. Les nouveaux modèles de voitures ont une courroie multifonction (serpentine) unique qui entraîne le tout. Ce type de courroie est plat d'un côté avec plusieurs nervures de l'autre côté. Vous devriez examiner le côté des nervures afin de détecter les signes de caoutchouc sec et craqué. Les courroies multifonction sont habituellement auto-ajustables et très durables. L'autre modèle de courroie est de type en « V » et est réglable.

Le contrôle des boyaux se fait visuellement pour détecter les fissures et vérifier l'étanchéité. Portez une attention particulière aux extrémités où il y a des colliers de serrage. Faites remplacer les boyaux dont le caoutchouc est craqué et sec.

LA BATTERIE

Les batteries sont aujourd'hui de type « sans entretien ». Ceci ne signifie pas cependant, qu'il n'y a rien à contrôler. Les parties principales à vérifier sont le dessus de la batterie qui devrait être propre et sec, et les bornes qui devraient être propres. S'il y a du vert de gris sur le dessus des bornes nettoyez-les avec du bicarbonate de soude dilué dans de l'eau. Si le dessus de la batterie devient continuellement humide ou corrodé peu après nettoyage, faites vérifier le système de charge et la batterie par votre mécanicien.