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VÉHICULES HYBRIDES

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Les prix de l'essence ne cessant d'augmenter, vous roulez beaucoup moins de kilomètres, à un prix plus élevé... Mais que diriez-vous de rouler près de 1000 km avant de refaire le plein ?

C'est maintenant possible. La Insight et la Prius offrent maintenant la technologie des voitures hybrides qui est à la fois plus économique, mais avant tout plus « verte » ou moins polluante. En effet, la Insight et la Prius ont les meilleures cotes. Comparez leur consommation par vous-même sur le site Web le bon $ens au volant de Ressources naturelles Canada.

Le véhicule hybride est un compromis entre les voitures électriques et les voitures à essence. Le grand avantage comparativement à la voiture électrique est son autonomie. Pas besoin de se brancher à une prise de courant pour faire le plein !

Les types de véhicules

Dans un véhicule conventionnel, l'énergie du moteur entraîne la transmission qui à son tour entraîne les roues. Un véhicule est hybride lorsqu'on lui combine deux sources d'énergie motrice.

Ces deux sources d'énergie sont une partie moteur à essence alimentée par le réservoir et une partie moteur électrique alimentée par une série de batteries (144 volts pour la Insight et 274 volts pour la Prius). Le moteur électrique et à essence peut être disposé en série ou en parallèle.

Hybride en série :

Le moteur à essence fait tourner une génératrice qui charge les batteries ou alimente le moteur électrique qui, à son tour, entraîne la transmission. Donc, le moteur à essence n'entraîne jamais directement la transmission.

Hybride parallèle :

À la fois le moteur électrique et le moteur à essence peuvent entraîner la transmission. Un ordinateur de gestion détermine lequel des deux moteurs doit être utilisé dépendamment de la demande par l'accélérateur.

Comment ça fonctionne et pourquoi est-ce plus économique ?

Tout d'abord, les véhicules hybrides utilisent de plus petits moteurs, dotés des plus récentes technologies, donc peu polluants et très économiques. Ensuite, ils sont dotés de matériaux plus légers, d'un aérodynamisme accru, mais aussi de particularités que seul un hybride présente :

Regénérer l'énergie du freinage :

Lorsque vous freinez avec une voiture conventionnelle, l'énergie cinétique accumulée dans la voiture en mouvement est transformée en chaleur sur les plaquettes de freins. Une voiture hybride récupère une partie de cette énergie. De plus, le moteur électrique sert de génératrice et recharge les batteries tout en ralentissant la voiture.

Arrêter le moteur :

Le véhicule hybride fonctionne aussi à l'électricité. Donc, au feu rouge, nul besoin du moteur à essence. On redémarre en mode moteur électrique et le moteur à essence se joint à la propulsion pour une meilleure accélération.

La Honda Insight

Le moteur électrique est un assistant du moteur à essence qui produit une force supplémentaire en accélération. Ceci permet d'avoir un petit moteur de 1 litre qui consomme moins d'essence. Il sert de génératrice au freinage et de démarreur. La Honda Insight ne peut fonctionner avec le moteur électrique seulement, le moteur à essence doit fonctionner pour faire avancer le véhicule.

En vitesse de croisière, c'est essentiellement le moteur à essence qui fait le travail puisque le maintien de la vitesse ne requiert pas beaucoup d'effort. Dans une pente ou au moment d'accélérer, le moteur électrique porte assistance au moteur à essence et au freinage, tout comme en vitesse de croisière, les batteries du moteur électrique se rechargent. Donc : jamais besoin de « brancher » la Honda Insight...

La Toyota Prius

Avec la Prius, le moteur électrique est plus puissant. Il sert aussi de démarreur. À des vitesses inférieures à environ 25 km/h, le véhicule se déplace à l'aide de celui-ciseulement. Le moteur à essence démarre automatiquement au-dessus de cette vitesse. Dans les bouchons de circulation, la Prius ne polluera donc pas. Aussi, l'ordinateur de gestion fait en sorte que le moteur à essence ne force jamais, en modulant la charge vers le moteur électrique, pour ainsi économiser le carburant. Ici, une génératrice située entre le moteur électrique et à essence charge les batteries au freinage et en vitesse de croisière; la Prius n'a donc pas besoin de recharge à une prise de courant.

La Honda Insight et la Toyota Prius ont donc des conceptions différentes. L'Insight est dessinée afin d'obtenir le plus d'économie possible, donc plus petite, plus légère et aussi moins d'espace. C'est un véhicule à deux portes et deux places. La Prius est dessinée afin de réduire les émissions polluantes des grandes villes, tout en gardant des dimensions plus accommodantes. C'est une berline à quatre portes.

Même si ces deux véhicules sont pour l'instant seuls dans cette catégorie, ce n'est qu'une question de temps avant que les autres constructeurs ne se mettent de la compétition. Avec les pétrolières qui gonflent leur prix et notre souci grandissant pour l'état de la planète, les véhicules hybrides sont appelés à devenir monnaie courante...