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Tasse-toi le jeune !

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Tasse-toi le jeune!

Les GTI, vous connaissez? Oui, bien sûr! Il s'agit d'une variante de la Volkswagen Golf, qui jouit d'une solide réputation depuis son introduction, il y a plus de 25 ans (1976). Moins puissante mais combien plus accessible que le modèle actuel, la première GTI allait jeter les bases d'un nouveau segment: les sportives à petit prix. En bonne pionnière, elle a même donné son nom à ce créneau sur le marché européen, où ces sportives en format de poche demeurent très prisées. On dit désormais "une GTI" de façon générique, comme on dit "un Jeep" quand on parle d'un véhicule tout-terrain, par exemple.

Mais l'engouement pour "ces pockets rockets" n'est pas aussi fort de ce côté-ci de l'Atlantique. Nos voisins du Sud, on le sait, aiment tout ce qui est gros, y compris leurs véhicules. Sur le marché nord-américain, les GTI se comptent sur les doigts de la main: outre la Golf, les Nissan Sentra SE-R, Mazda Protégé MazdaSpeed, Honda Civic SiR, Ford Focus SVT et MINI Cooper S s'affrontent dans cette catégorie.

Mais il est vrai que plusieurs marques européennes ne sont pas (ou plus) importées, ce qui change la donne. Qu'il suffise de mentionner Fiat (Italie), Seat (Espagne), Opel (Allemagne), Renault, Peugeot et Citroën (France), pour ne nommer que celles-là.

Les "casquettes" contre les "mononcles"

Pour les besoins de ce match, nous avons retenu trois joueurs : la Civic SiR, la Focus SVT et la Cooper S. Ironie du sort, celle qui a montré le chemin, la Golf GTI, brillait par son absence... Comme nous ne voulions pas comparer des pommes avec des oranges, nous avons éliminé d'office la GTI VR6 en raison de sa motorisation à 6 cylindres. Quant à la version 1.8T, elle n'était pas disponible au moment où nous en avions besoin. Avec son nouveau moteur de 180 chevaux, elle n'aurait sûrement pas démérité mais, date de tombée oblige, nous ne pouvions attendre.

Par souci d'homogénéité, nous avons également mis de côté la Sentra SE-R Spec V et la Protégé MazdaSpeed, deux berlines, préférant nous en tenir à trois protagonistes qui adoptaient la même configuration, du type bicorps (hatchback ou 3 portes), ainsi que des motorisations à 4 cylindres.