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Tout sur les boîtes CVT : Entrevue avec Ronald Kruger de Chrysler

Tout sur les boîtes CVT : Entrevue avec Ronald Kruger de Chrysler

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Je reçois plein de courriels au sujet des transmissions à variation continue (CVT) et de leur fonctionnement. Puisqu'elles sont de plus en plus répandues, j'ai demandé à Ronald Kruger, superviseur de l'ingénierie des CVT pour le Groupe Chrysler, de répondre aux questions les plus fréquentes des consommateurs: origines, potentiel, limites, etc.

D'où sort la fameuse CVT? A-t-elle toujours été utilisée dans les voitures ou a-t-elle été empruntée à d'autres types de véhicules?

À l'instar de plusieurs nouvelles technologies motrices, la CVT est née d'un besoin d'économiser du carburant. Elle existe dans le monde automobile depuis très longtemps, mais sa popularité explose à l'heure actuelle en raison des progrès de l'électronique ainsi que des systèmes d'entraînement.

Grosso modo, comment ça fonctionne?

Une boîte CVT ne possède pas de rapports bien définis comme dans une transmission conventionnelle (excepté la marche arrière). Le transfert de puissance et de couple entre le moteur et les roues s'effectue plutôt via une courroie ou une chaîne métallique reliant deux poulies coniques à pointe opposée. Ces dernières peuvent se déplacer ensemble ou individuellement grâce à une pression hydraulique, et ce, selon la programmation motrice du véhicule. Ainsi, la CVT adapte continuellement le rapport d'entraînement pour offrir des actions infiniment douces et fluides. Le conducteur et les passagers ne s'aperçoivent de rien.

Dodge Caliber 2007

Pourquoi ne pas employer une boîte automatique ordinaire?


La CVT optimise sans arrêt le rendement du moteur et l'économie de carburant, alors qu'une automatique à rapports fixes ne le fait qu'à certains moments. La CVT permet également au moteur de maintenir sa puissance maximale à l'accélération, alors que l'automatique ordinaire doit réduire la puissance avant de passer à un rapport supérieur.

En termes de consommation, la CVT permet de plus une économie de carburant variant entre 5 % et 15 % dans le cas d'une voiture.

La CVT convient-elle davantage à certains véhicules qu'à d'autres?

Sa performance est bonne dans un grand nombre d'applications, mais surtout avec les véhicules de poids léger ou moyen. Les Dodge Caliber, Jeep Patriot et Jeep Compass doivent en partie leur impressionnante économie d'essence à la technologie CVT.