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Toyota à Genève: trois nouveaux véhicules

Toyota à Genève: trois nouveaux véhicules

Le Urban Cruiser, prochain succès de Toyota? Par ,

Le Urban Cruiser, prochain succès de Toyota?

À l'instar de Paris, Francfort, Détroit et Tokyo, le Salon de l'auto de Genève est un événement d'envergure qui retient l'attention aux quatre coins du monde. L'édition 2006 semble prometteuse compte tenu du grand nombre de dévoilements très importants de la part des plus grands manufacturiers. Toyota en sera responsable de trois, à savoir deux modèles de série et un prototype.

Le Urban Cruiser: le sous-compact de la famille des utilitaires. (Photo: Toyota Canada)
Commençons par ce dernier. Il s'agit du Urban Cruiser, un VUS sous-compact développé au studio français ED2 Design - le même qui nous a donné la nouvelle Yaris et plusieurs autres Toyota européennes. Ce prototype, qui n'est ni plus ni moins qu'un exercice de style, ne met pas de l'avant de nouvelles technologies particulières. Toutefois, il explore de nouveaux horizons en vue d'appliquer le fruit des découvertes aux futurs produits Toyota. Le Urban Cruiser arbore certains éléments typiques des utilitaires tout-terrain, comme des plaques de protection et des composantes au fini métallique, sans parler des ailes hautes et des roues imposantes. Avec la flambée du prix de l'essence et la demande croissante pour des véhicules urbains compacts, des modèles comme le Urban Cruiser ne mettront pas beaucoup de temps à aboutir sur nos routes.

La toute prochaine Yaris T-Sport pourrait développer 140 chevaux, ce qui en fera de loin la Yaris la plus puissante à ce jour. (Photo: Toyota Canada)
Sur une note plus excitante, Toyota se servira du tremplin qu'est Genève pour lancer la Yaris T-Sport, une version de performance de sa sensationnelle sous-compacte. Contrairement à la précédente T-Sport, qui était alimentée par un moteur à quatre cylindres de 1,5 litre (standard sur l'ancienne Echo Hatchback RS nord-américaine), la nouvelle voiture emploiera un moteur de 1,8 litre avec système de distribution variable de performance. Bien que sa puissance n'ait pas encore été confirmée, on peut s'attendre à ce qu'elle avoisine les 140 chevaux, ce qui en fera de loin la Yaris la plus puissante à ce jour (l'actuelle ne développe que 106 chevaux). Pour accompagner ce moteur plus musclé, la Yaris T-Sport est coiffée de pare-chocs avant et arrière plus distinctifs, en plus de reposer sur une suspension abaissée et des roues en alliage de plus grand diamètre. Il est possible qu'un modèle semblable fasse le saut en Amérique du Nord, surtout après que Nissan ait confirmé la venue de sa sous-compacte Versa de 125 chevaux.

Un autre modèle officiel qui effectuera ses débuts en Europe en 2006, c'est la nouvelle Prius. Depuis l'introduction de la deuxième génération, ce
Quelques retouches visuelles sont apportées à la Prius. Malheureusement, la technologie IPA ne sera pas disponible en Amérique du Nord. (Photo: Toyota Canada)
véhicule-phare au révolutionnaire «système hybride synergétique» de Toyota a remporté de nombreux prix, dont celui de la Voiture nord-américaine de l'année 2004. Deux ans plus tard, la Prius bénéficie de quelques retouches visuelles visant à la rafraîchir et surtout d'une nouvelle technologie de stationnement automatique.

L'Assistance intelligente au stationnement (IPA) emploie des caméras vidéo pour enregistrer les paramètres d'un espace de stationnement, l'image et les données étant retransmises sur un écran ACL actif. Lorsque le conducteur trouve un espace libre et qu'il active le système, la voiture s'approprie le contrôle du volant et le conducteur ne fait que moduler la vitesse. Cette technologie, autrefois exclusive au Japon, sera offerte sur la Prius européenne ainsi que sur la nouvelle Lexus LS 460, et ce, à l'échelle mondiale.