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Toyota crée un système de coussins gonflables plus sécuritaire

Toyota crée un système de coussins gonflables plus sécuritaire

Le coussin Twin-Chamber est conçu de façon à protéger le visage lors d'un accident Par ,

Le coussin Twin-Chamber est conçu de façon à protéger le visage lors d'un accident

Certes, Toyota n'a pas réinventé la roue avec son coussin gonflable Twin-Chamber, mais son système repose sur un concept simple et, étonnamment, il constitue une première mondiale. (Photo: Toyota Canada)
Si vous avez déjà eu la malchance de vous retrouver dans une collision où le déploiement des coussins gonflables était nécessaire, vous savez donc très bien qu'ils ne sont pas aussi «confortables» que ceux dans les reprises au ralenti dans les publicités télé. Déclenchés par un petit dispositif pyrotechnique, ces sacs explosent et se gonflent à pleine capacité en moins de temps qu'il n'en faut pour cligner de l'oeil.

Il n'est pas rare que des personnes qui sortent tout juste d'une collision en voiture se plaignent de douleurs et de maux comme s'ils avaient reçu un violent coup de poing bien placé. En effet, même si les coussins gonflables sauvent des vies en absorbant l'énergie cinétique des passagers d'un véhicule, la force de leur impact sur ces derniers peut parfois entraîner des contusions, des lacérations et même des brûlures.

La force de l'impact est répartie entre le thorax, les épaules et, dans une certaine mesure, le visage. (Illustration: Toyota Canada)
Depuis son implantation au début des années 1970, la technologie à la base des coussins gonflables a évolué au point de devenir très sophistiquée. De nos jours, il est fréquent de voir des coussins à seuils multiples qui se déploient à différentes forces, dépendamment de la vitesse du véhicule ainsi que de la direction et de la force de l'impact. Certains systèmes sont tellement perfectionnés qu'ils enregistrent le poids des occupants afin de déployer les coussins en conséquence. Il existe aussi des dispositifs qui empêchent le déploiement des sacs gonflables, permettant aux parents de trimbaler avec eux leurs jeunes dans les sièges pour enfants sans se préoccuper des risques de blessure ou de décès pouvant être causés par le déploiement.

Certes, Toyota n'a pas réinventé la roue avec son coussin gonflable Twin-Chamber, mais son système repose sur un concept simple et,
Avec le système Twin-Chamber, le creux central entre les deux chambres d'air accueille la tête et réduit du même coup le risque de contact dangereux avec le visage. (Illustration: Toyota Canada)
étonnamment, il constitue une première mondiale. L'objectif est de rendre la conduite pour le passager avant plus sécuritaire en réduisant le risque de blessure causée par le coussin lui-même. Dans l'éventualité d'une collision, le coussin gonflable se déploie en deux chambres distinctes séparées au centre par un creux. Lorsque le passager entre en contact avec le coussin, la force de l'impact est répartie entre le thorax, les épaules et, dans une certaine mesure, le visage. Rappelons qu'un sac conventionnel concentre l'essentiel de sa force sur le visage (nez et joues) et sur le cou. Avec le système Twin-Chamber, le creux central entre les deux chambres d'air accueille la tête et réduit du même coup le risque de contact dangereux avec le visage.

Dans le but de promouvoir le plus récent modèle de sa division de luxe et de consolider sa réputation de constructeur automobile sécuritaire,
Alors que la nouvelle IS sera la première voiture à être équipée de ce système, on s'attend à ce que d'autres modèles Lexus et Toyota emboîtent le pas prochainement. (Photo: Toyota Canada)
Toyota offrira ce nouveau système de coussins gonflables dans la série IS 2006 de Lexus. Celle-ci se vendra à la grandeur de la planète (en Amérique du Nord, en Europe et, à compter de cet été, au Japon) et les nouveaux coussins seront un de ses points forts au plan de la sécurité. Avec cette bonification, il ne serait vraiment pas surprenant de voir la nouvelle IS recevoir une cote de cinq étoiles lors des divers tests de collision frontale internationaux. On s'attend à ce que d'autres modèles emboîtent le pas prochainement, dont la nouvelle Lexus GS et celle qui passera bientôt sous le bistouri, la Lexus LS. Éventuellement, il est probable que les propres véhicules de Toyota, voire ceux de sa marque économique Scion (États-Unis seulement), soient dotés du système Twin-Chamber.
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