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Toyota introduit sa sous-compacte Belta au Japon

Toyota introduit sa sous-compacte Belta au Japon

La Japonaise Belta est-elle un aperçu de la nouvelle berline Yaris nord-américaine? Par ,

La Japonaise Belta est-elle un aperçu de la nouvelle berline Yaris nord-américaine?

Toyota vient tout juste de dévoiler son plus récent modèle au Japon, à savoir la sous-compacte Belta, successeur de la berline Platz (Echo).
Malgré son nom étrange, cette voiture n'est ni plus ni moins que la version berline à quatre portes du hatchback Yaris. (Photo: Toyota Canada)
Normalement, nous avons tendance à ignorer ces véhicules offerts ailleurs qu'en Amérique du Nord, mais la Belta est spéciale. Malgré son nom étrange, cette voiture n'est ni plus ni moins que la version berline à quatre portes du hatchback Yaris, qui est largement reconnu comme la nouvelle reine des sous-compactes.

La Belta est logiquement le prochain ajout à la gamme nord-américaine de Toyota. À l'instar de l'Echo, et de la Tercel juste avant, la gamme de sous-compactes chez Toyota a toujours compris une berline quatre portes conventionnelle ainsi que des versions hatchback à trois et cinq portes. Alors que l'actuelle berline Echo se fait de plus en plus rare sur nos routes (à plus forte raison aux États-Unis, où
La Belta est un véhicule plus attrayant que la vieille Echo, grâce à la nouvelle philosophie stylistique de Toyota appelée «Clarté vibrante». (Photo: Toyota Canada)
elle a été abandonnée prématurément), l'arrivée de la Belta sera d'autant plus excitante chez l'Oncle Sam puisque la Yaris hatchback n'y est pas encore vendue.

À n'en pas douter, la Belta est un véhicule plus attrayant que la vieille Echo, grâce à la nouvelle philosophie stylistique de Toyota appelée «Clarté vibrante». Des éléments de design frappants, comme les phares imposants et la calandre joviale, unissent la Belta et la Yaris, tandis que le logo gonflé de Toyota sur cette même calandre et les feux arrière qui pointent vers l'avant sont identiques à ceux des prochaines Camry et Corolla. Bravo aux designers de Toyota, qui ont intégré harmonieusement le coffre sans donner à la berline un look gauche ou maladroit.

L'objectif principal de la Belta est d'optimiser l'espace intérieur et la capacité de chargement, tout en préservant le caractère abordable et
L'objectif principal de la Belta est d'optimiser l'espace intérieur et la capacité de chargement, tout en préservant le caractère abordable et économe du modèle. (Photo: Toyota Canada)
économe du modèle. Toutes les dimensions principales, excluant la longueur, ont été conservées intactes. Comme c'est le cas avec la majorité des hatchbacks transformés en berlines (ex.: Golf-Jetta), l'augmentation de la longueur est due à la présence du coffre. Toyota soutient que cette sous-compacte offre 907 mm d'espace pour les passagers à l'arrière de même qu'un volume de chargement de 475 litres - des chiffres dignes de modèles compacts. Avec un intérieur aussi spectaculaire et efficace, la Belta donne l'impression que la Corolla fait du gaspillage.

Au moment d'être commercialisée au Japon, la voiture sera disponible avec un moteur à quatre cylindres de 1,0 ou 1,3 litre accompagné de la technologie VVT-I. Couplé à la transmission à variation continue Super
L'intérieur de la Belta est très similaire à celui de la Yaris, en ce sens qu'il est aéré et qu'il comporte des tissus et des plastiques de belle apparence. (Photo: Toyota Canada)
CVT-I de Toyota (la seule offerte), le moteur de 1,0 litre ne consomme que 4,5 litres d'essence aux 100 km, alors que celui de 1,3 litre affiche une autre belle cote de 5,1 L/100 km. Conçus pour les rues étroites et engorgées du Japon, ces minuscules moteurs ont une puissance suffisante. Toutefois, attendez-vous à ce que le modèle nord-américain soit alimenté par le moteur de 1,5 litre développant 106 chevaux de la Yaris. Il sera vraisemblablement relié à une transmission manuelle ou automatique.

L'intérieur de la Belta est très similaire à celui de la Yaris, en ce sens qu'il est aéré et qu'il comporte des tissus et des plastiques de belle apparence. Bien que le tableau d'instruments au centre soit le même, les cadrans Optitron à fond blanc sont légèrement différents; idem pour la console centrale, qui regroupe des commandes uniques pour le climatiseur et le système stéréo.