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Toyota : Invasion Réussie

Toyota : Invasion Réussie

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TOYOTA : INVASION RÉUSSIE
Rencontre avec les pilotes Toyota F1

" L'an dernier, mon copain Jacques Villeneuve se moquait bien de moi, disant qu'on allait être les derniers sur les grilles de départ. Cette année, c'est moi qui rigole ! "

L'entrée en matière de Mika Salo, pilote Toyota, est cinglante et démontre bien que le constructeur automobile japonais n'est pas en F1 pour perdre son temps. Contrairement à BMW, Honda et Mercedes, qui ne font que fournir des moteurs à des équipes existantes, Toyota a choisi la façon ardue de courir en Grand Prix : en fabriquant châssis, moteurs et transmissions. " Nous avons effectué beaucoup d'essais l'an dernier, mais la première voiture d'essai était une vraie poubelle; elle ne tenait pas la route. D'ailleurs, je me suis tassé trois vertèbres lors d'un gros accident au circuit Paul-Ricard ", explique Salo. La nouvelle TF102, dessinée par Gustav Brunner, un ancien concepteur de chez Ferrari, fut rapide dès son premier GP, en Australie. " Nous avons surpassé les attentes de tout le monde, déclare Allan McNish, l'autre pilote. Bien des gens étaient certains que nous ne compterions pas un seul point de la saison. Nous en avons compté dès l'Australie et aurions pu en amasser à trois ou quatre autres reprises si ça n'avait été d'ennuis mécaniques. Nous roulons facilement parmi les 10 premiers, et ça, c'est une énorme surprise, même pour nous. "