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Toyota se tourne vers Subaru pour augmenter les ventes de la Camry

Toyota se tourne vers Subaru pour augmenter les ventes de la Camry

La participation de 8,7 % de Toyota dans Subaru rapporte déjà des dividendes Par ,

La participation de 8,7 % de Toyota dans Subaru rapporte déjà des dividendes

La précédente génération de la Toyota Camry est demeurée en tête de liste jusqu'à la fin. (Photo: Jonathan Yarkony, Canadian Auto Press)
Toyota, un bastion fort du conservatisme automobile, ne cesse de contredire les règles normalement établies pour connaître du succès. Prenons par exemple le design de sa très populaire Camry, la voiture la plus vendue aux États-Unis. La plupart des dirigeants et des spécialistes de marketing dans l'industrie automobile vous diront que l'apparence visuelle d'un véhicule est cruciale pour son succès. Or, la berline conservatrice de Toyota n'a jamais été un modèle d'esthétique et elle demeure pourtant la crème de la crème, année après année. Certes, Chrysler reçoit des éloges pour son audacieuse 300 et Ford a les oreilles qui bourdonnent à cause de son impressionnante Fusion, mais Toyota arrive à repousser leurs attaques et à maintenir la Camry au sommet.

L'ancienne Camry n'avait rien de bien spécial dans son look. Parions que le nouveau modèle séduira encore plus d'acheteurs. (Photo: Jonathan Yarkony, Canadian Auto Press)
Si cette dernière affichait au moins un intérieur très luxueux, si elle livrait une performance spectaculaire ou si elle offrait des équipements spéciaux, on comprendrait plus facilement. Toutefois, ce n'est pas le cas. La Camry mise plutôt sur la qualité de fabrication, la valeur de revente et la fiabilité - même si la Chevrolet Malibu est la plus fiable de toutes les intermédiaires selon Consumer Reports et J. D. Power and Associates.

En fait, la Camry ne figure même pas dans le top 3 2005 des berlines intermédiaires les plus fiables selon J.D. Power, étant devancée par la défunte Oldsmobile Alero et la populaire Hyundai Sonata. Bien sûr, l'étude de cet organisme américain concerne les modèles lancés il y a trois ans; qu'en est-il de l'étude de qualité initiale 2005? Là encore, la Camry est exclue du podium, battue par la Malibu, la Sonata et la Volkswagen Passat.

La Camry demeurera-t-elle une voiture bonne à tout faire mais incapable de dominer un aspect précis? (Photo: Toyota Canada)
Consumer Reports
? Les éditeurs du magazine ont élu la Sonata «Voiture la plus fiable en 2005». La Camry se classait toutefois au-dessus de la moyenne... au même titre que la Buick Regal (maintenant appelée Allure), la Honda Accord, la Mitsubishi Galant, la Nissan Altima et la Subaru Legacy.

Quoi qu'il en soit, le classement le plus important reste toujours celui des ventes et la Camry y est la reine depuis plusieurs années. Son règne se poursuivra fort probablement au cours de la sixième génération, qui s'amorce avec le modèle 2007. Rappelons que Toyota a réalisé plus de 430 000 ventes de Camry en 2005, ce qui est un exploit. Or, ce total pourrait s'accroître considérablement grâce au nouveau design plus élégant, à la performance nettement améliorée, à l'habitacle plus spacieux, aux équipements plus nombreux et bien sûr à la très haute position du manufacturier dans l'estime des consommateurs. La barre du demi-million est-elle à la portée? C'est fort possible. Toyota a confirmé en outre que toutes les Camry seront produites aux États-Unis d'ici 2010.