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Toyota s'implique en NASCAR

Toyota s'implique en NASCAR

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Toyota s'implique en NASCAR

S'il y a un marché difficile à pénétrer aux États-Unis, c'est bien celui des grandes camionnettes. Ce marché est monopolisé, ou presque, par Ford, GM et DaimlerChrysler. Après un court succès dans le créneau des petites camionnettes, Toyota a tenté sa chance dans le domaine des grandes camionnettes avec la T-100. C'était il y a une dizaine d'années. Le constructeur japonais a dû réaliser très rapidement qu'il lui fallait retourner à sa table à dessin pour créer des véhicules plus concurrentiels. Les efforts déployés par les ingénieurs de Toyota ont donné naissance au Tundra, un véhicule plus imposant et animé, cette fois, par un traditionnel V8.

Toyota voit grand

Le Tundra connaît un certain succès depuis son lancement. Mais le modèle réussit à peine à se démarquer dans la marée des camionnettes construites par les trois grands. Bien entendu, l'usine américaine qui fabrique les Tundra n'a pas les capacités (un peu moins de 100 000 exemplaires par année) pour concurrencer les Ford de la Série F (avec près de 900 000 véhicules vendus par année), les Chevrolet Silverado et les GMC Sierra (plus d'un million de ventes, les deux marques combinées) ainsi que les Dodge Ram, un des grands succès de DaimlerChrysler. Or, comment attirer l'attention des acheteurs potentiels américains qui, pour la plupart, sont bien ancrés dans leurs vieilles habitudes et qui n'ont d'yeux que pour les camionnettes des trois grands? La solution? Se présenter dans un de leurs châteaux forts, NASCAR!

La NASCAR (National Association for Stock Car Auto Racing), organisme on ne peut plus américain, organise et sanctionne des courses automobiles en circuit fermé, surtout sur des pistes ovales. Grâce à sa série Craftsman Super Truck, la NASCAR met également en piste des grandes camionnettes. Et c'est là que les dirigeants américains de Toyota croient pouvoir marquer des points. Car après les rallyes, les courses en circuit routier, les Indy cars et la Formule Un, aussi bien attaquer ce créneau typiquement américain!

Toyota a donc convaincu la NASCAR d'inscrire ses Tundra sur la liste des véhicules éligibles en SuperTruck. Après tout, la Tundra est " made in USA n'est-ce pas? Mais pour se mesurer à la concurrence, Toyota a dû confier la construction et le développement de ses Tundra NASCAR à des équipes d'experts américains. Le constructeur a également dû laisser ces techniciens développer un V8 à culbuteurs pour répondre aux exigences de la série. Ce dernier serait issu du V8 de 4,7 litres à arbres à cames en tête de Toyota. Le reste, c'est du pur NASCAR !

Au moment où vous lirez ces lignes, les Tundra NASCAR auront possiblement effectué leurs premiers tours de piste, voire leur première épreuve sur la fameuse piste de Daytona, en Floride. Les premiers résultats de cette aventure pourraient, s'ils se révélaient positifs, influencer grandement l'image de la marque auprès des acheteurs américains. Et vu que les rumeurs circulent à l'effet que Toyota pourrait accroître la production de la Tundra, voire en créer une gamme encore plus complète, l'aventure de Toyota en NASCAR pourrait s'avérer bénéfique!