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Trop nombreux, trop vite

Trop nombreux, trop vite

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Au lancement médiatique de la Toyota Camry 2012 le mois dernier, la marque japonaise était fière d’annoncer que d’ici la fin de 2012, pas moins de 20 modèles Toyota, Lexus et Scion seront ajoutés, totalement redessinés ou rafraîchis.

Cela inclut évidemment les Camry et Camry hybride ainsi qu’une foule de produits déjà annoncés : Prius v, Prius c, Prius PHEV, Yaris à hayon, Tacoma, Scion iQ, Scion FR-S ainsi que Lexus GS et GSh. On peut également deviner que le RAV4 subira une refonte sous peu. Et pour le moment, ne spéculons pas sur quels modèles recevront des grilles et des feux arrière révisés.

Toyota Camry 2012 vue 3/4 avant
Photo: Michel Deslauriers/Auto123.com

C’est superbe; il y aura beaucoup d’action dans les salles d’exposition Toyota/Scion et Lexus cette année, et la firme est bien contente d’apercevoir la lumière au bout du tunnel. Une série de malchances et de mauvaises décisions ont plus ou moins terni leurs opérations durant les deux dernières années.

Vingt modèles en 15 mois, voilà beaucoup de produits à commercialiser : j’espère que leur budget marketing augmentera proportionnellement. Demandez à Chrysler de vous parler de leur récent renouvellement de gamme; presque chaque modèle y a goûté.

Je me demande, toutefois, si cette stratégie sera bénéfique à long terme. Sans doute, une gamme de produits frais ne peut qu’aider à hausser les ventes et attirer davantage de clientèle chez les concessionnaires. D’un autre côté, si vous redessinez la plupart ou tous vos modèles d’un seul coup, vos produits vieilliront tous en même temps.

Puisque tous les véhicules disposent d’un cycle de production, cela signifie qu’ils devront tous être rafraîchis en même temps. Les coûts de développement ne seront plus distribués équitablement à travers les années, et les concessionnaires ne profiteront de nouveaux produits durant 2 ou 3 ans à la fois. Chez Toyota, 2012 devrait s’avérer une bonne année, mais qu’en sera-t-il de 2013? Et 2014?

À mon humble avis, un manufacturier doit servir de nouveaux produits, ou des produits rafraîchis, à toutes les années afin de conserver l’engouement dans les salles de démonstration, au lieu de les lancer d’un seul coup.

Une pénurie de nouveaux produits, c’est très risqué. Suzuki pourrait vous en dire long là-dessus, avec des ventes en chute libre et aucun nouveau produit en vue pour au moins un an.

Chez Mitsubishi, le RVR se débrouille bien au Canada, mais les ventes de la i-MiEV électrique ne compenseront jamais pour l’abandon des Eclipse, Galant et Endeavor; un nouveau Outlander figure dans les plans pour l’an prochain, et on n’a aucune idée quand la Lancer sera mise à jour.

Mazda doit avoir très hâte que le CX-5 2013 arrive, puisque le lifting de la Mazda5 constituait la seule grande nouveauté chez la marque en 2011.

Finalement, pas besoin d’être un génie pour comprendre pourquoi les ventes de la marque smart décroissent sans cesse depuis 3 ans.

Hyundai et Kia – oui, encore eux – introduisent intelligemment un ou deux nouveaux modèles par année. Cela explique pourquoi les médias en parlent constamment, et leurs chiffres de ventes prouvent que leur stratégie fonctionne.