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Trophée Andros: Équipe de pointe avec Villeneuve et Panis chez Skoda

Trophée Andros: Équipe de pointe avec Villeneuve et Panis chez Skoda

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Source: Škoda France

En recrutant le pilote québécois, vainqueur du championnat CART, des 500 Milles d’Indianapolis en 1995, et Champion du monde F1 en 1997, Škoda France aligne une formation de très haut niveau dans le Trophée Andros 2010-2011.

Cédric Journel, directeur du marketing chez Škoda France, parle de son équipe qui regroupe quatre anciens pilotes de Formule 1.

« C’est vrai qu’avec Olivier Panis, Franck Lagorce, Paul Belmondo et maintenant Jacques Villeneuve, notre équipe affiche une belle consistance. Nous souhaitions la renforcer, et nous y réfléchissions depuis un certain temps. Nous savions que cette année, la concurrence serait plus étoffée et mieux préparée. Alain Prost l’admet d’ailleurs lui-même, et le niveau que nous avons constaté il y a deux semaines à Val Thorens, à l’occasion des premiers essais, le confirme très clairement : la glace sera très chaude cet hiver ! »

(Photo: Bernard BAKALIAN)

Question
: À quand remontent les premiers contacts avec Jacques ?

Journel : « Nous avons réellement débattu sur le sujet avec Olivier Panis et Paul Belmondo, lors des essais de presse de notre nouvelle Škoda Fabia RS en septembre, sur le circuit de Spa-Francorchamps. Nous avions ce projet en tête depuis plusieurs mois. L’accord d’Olivier était indispensable pour amorcer les discussions. Il s’est montré enthousiaste, et s’est d’ailleurs chargé des premiers contacts. Jacques a été très vite séduit par la perspective du challenge sportif, et par la description de l’ambiance régnant dans l’Andros. Nous aurions aimé annoncer la signature lors de présentation de presse du 21 novembre. Pour une question de timing, cela n’a pas été possible. Nos conversations ont repris à mon retour de Val Thorens, le 22 novembre, et tout a été réglé assez rapidement ».

Question: Les accords avec Villeneuve portent sur quatre courses ?

Journel: « C’est un programme minimum : Val Thorens ce week-end, l’Alpe d’Huez (17-18 décembre), Saint Dié des Vosges (23 janvier) et Super Besse (29 janvier). Jacques devait rentrer au Canada après Val Thorens (5 décembre), et il n’y avait plus de temps de retraverser l’Atlantique pour se rendre en Andorre (10 décembre). Le NASCAR demeure son programme prioritaire en 2011. Je voudrais souligner qu’en recrutant Jacques Villeneuve, nous n’avons pas visé le coup médiatique. Nous avons un vrai projet sportif avec lui et Olivier Panis. Il a largement fait la preuve de son talent, la discipline est susceptible de lui plaire et de le fixer, et nous devons de notre côté pouvoir compter sur des pilotes d’un tel gabarit pour jouer la gagne. En fonction de l’évolution de la situation, nous sommes sur des projets à moyen terme ».

(Photo: Bernard BAKALIAN)

Question
: Une équipe de choc, une arrivée dans la compétition des voitures électriques, Škoda hausse la garde cet hiver dans le Trophée Andros ?

Journel: «Škoda est aussi le premier constructeur à s’inscrire dans la compétition électrique lancée par Max Mamers. Bien qu’il ne s’agisse pas d’une technologie maison, cette démarche s’inscrit dans la logique de la mise en place de notre programme d’énergie alternative. Tout cela va nous aider à conquérir des parts de marché : comme vous le savez, Škoda s’est fixée un plan de développement conséquent au cours des années à venir ».