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Un chef exécutif quitte DaimlerChrysler pour Mitsubishi

Un chef exécutif quitte DaimlerChrysler pour Mitsubishi

Nul doute que les esprits se sont illuminé chez Mitsubishi Par ,

Nul doute que les esprits se sont illuminé chez Mitsubishi

C'est très positif pour le moral des troupes chez Mitsubishi Motors North America (MMNA) de voir un chef exécutif se joindre à la firme, surtout que
David Schembri, le nouveau chef des ventes et du marketing chez Mitsubishi Motors North America, est l'ancien vice-président de la division smart USA chez DaimlerChrysler. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
les dernières nouvelles furent pour annoncer le départ de personnalités importantes.

David Schembri, le nouveau chef des ventes et du marketing chez Mitsubishi Motors North America, et ancien vice-président de la division smart USA chez DaimlerChrysler, sentait manifestement que le constructeur japonais lui faisait une offre qui lui permettrait un meilleur avenir que la compagnie qui a propulsé les actions de Mitsubishi à la baisse en annonçant qu'elle ne participerait pas à une recapitalisation l'an dernier.

Avant de prendre ses fonctions chez MMNA, ce qui est effectif immédiatement, selon le PDG Rich Gilligan, Schembri fut vice-président de smart USA, un poste qui l'a amené à préparer le marché à l'arrivée du
Le ForMore devait représenter la pierre angulaire de la gamme smart lors de son lancement aux USA, prévu à l'automne 2006. (Photo: DaimlerChrysler Canada)
manufacturier de petites voitures aux Etats-Unis.

Lorsqu'il a vu le grand patron de Mercedes-Benz, Eckhard Cordes, venir contrecarrer ses plans en refusant d'exposer le VUS compact ForMore de la marque lors du salon de Détroit, il ne fait aucun doute que Schembri a vu tout son travail s'envoler en fumée. Le ForMore devait représenter la pierre angulaire de la gamme smart lors de son lancement aux USA, prévu à l'automne 2006, une étape critique pour une entrée dans le marché américain, déjà vendu aux VUS.

Schembri, 51 ans, a travaillé pendant 11 ans avec Mercedes-Benz (DaimlerChrysler) dans une variété de postes reliés au marketing, après 16 ans passés chez Volkswagen of America.

Le coloré patron du marketing automobile sera un atout majeur au sein de l'équipe de PDG Gilligan, puisqu'il prendra des fonctions critiques pour le succès de l'entreprise.

Le nouveau chef exécutif aux ventes et au marketing aura un travail fait sur mesure pour lui, d'autant plus que le manque de produits concurrentiels ne devrait plus représenter un problème. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Le nouveau chef exécutif aux ventes et au marketing aura un travail fait sur mesure pour lui, d'autant plus que le manque de produits concurrentiels ne devrait plus représenter un problème. Mitsubishi a lancé une nouvelle berline intermédiaire Galant l'an dernier, qui s'est attiré des éloges de la critique, précédé du VUS intermédiaire Endeavor, construit sur la même architecture. Les deux offrent des dynamiques de conduite qui les placent loin devant leurs rivaux, ainsi qu'un design excitant.

Le constructeur a aussi abandonné deux modèles aux ventes faibles, soit la berline de luxe d'entrée de gamme Diamante, fabriquée en Australie, et le VUS intermédiaire Montero Sport, basé sur une architecture de camion; le Montero régulier, à 7 passagers, demeure quant à lui au sein de la gamme.

Malgré une solide gamme de produits, Schembri aura à lutter contre les perceptions négatives qu'a accumulé Mitsubishi au sein du marché. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
Cette gamme comprend aussi l'un des modèles compacts sport ayant la meilleure maniabilité sur le marché, soit la Lancer, et la Lancer Ralliart, sans oublier la Lancer EVO VIII, qui se passe de présentation, mais qui n'est pas disponible au Canada. Les désinvoltes Eclipse et Eclipse Spyder, un coupé et une décapotable, seront bientôt remplacées. Un VUS compact, baptisé Outlander, offre une conduite stimulante, description qui pourra sûrement s'appliquer aussi au nouveau pick-up intermédiaire, construit sur l'architecture du Dodge Dakota, qui fera ses débuts à l'automne, le Raider.

Malgré une solide gamme de produits, Schembri aura à lutter contre les perceptions négatives qu'a accumulé Mitsubishi au sein du marché, dont plusieurs font suite aux malversations des opérations japonaises et nord-américaines du constructeur, les autres résultant des dérapages correspondants provenant des concurrents et des médias.

Peu importe d'où proviennent les critiques négatives, toutefois, ces obstacles représentent toujours les défis qu'auront à surmonter Schembri et la MMNA.