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Un nouveau pneu d'hiver

Un nouveau pneu d'hiver

Michelin lance le X-Ice Par ,

Un nouveau pneu d'hiver
Michelin lance le X-Ice

Notre-Dame-de-la-Merci, Québec - Il n'est pas inhabituel pour un manufacturier de pneus de lancer un nouveau produit permettant d'affronter les rigueurs de l'hiver à la fin de la saison. Mais il est plutôt inusité d'en lancer un au milieu de février tout en acceptant qu'on en parle immédiatement. C'est ce que Michelin a fait avec son tout nouveau X-Ice, un pneu d'hiver entièrement repensé pour les voitures, et le Latitude X-Ice, conçu pour les utilitaires sport. Tony Mougios, directeur de la marque, a également profité de l'événement pour annoncer que l'ancien Arctic Alpin n'était plus en production.

Les ingénieurs de Michelin ont conçu le X-Ice selon la technologie APS (Adaptabilité, Progressivité, Souplesse). Il s'agit d'une nouvelle génération de composés de gomme unique qui s'assouplit progressivement au contact de la chaussée. Par conséquent, la bande de roulement demeure souple au fur et à mesure que le pneu s'use.

Le X-Ice et le Latitude X-Ice affichent des caractéristiques importantes comme un réseau de lamelles Z croisées contribuant à maximiser le freinage et l'adhérence ainsi que des rainures longitudinales en zigzag pour plus de motricité en neige profonde. Le successeur du Alpin affiche une empreinte carrée sur la chaussée, alors que la nouvelle génération de carcasse à tensions réparties prolonge la vie de pneu tout en uniformisant son usure. Enfin, le pneu propose une bande de roulement dotée d'une sculpture directionnelle en V pour pallier l'aquaplanage.

Michelin offrira le pneu X-Ice aux consommateurs dès le mois d'août prochain, et ce, en 39 dimensions pour roues de 13 à 17 pouces. Le Latitude X-Ice sera également sur le marché à la même période en 10 dimensions pour roues de 15 et 16 pouces.

Les premiers essais

Michelin d'Amérique du Nord (Canada) avait d'abord convié les membres de la presse spécialisée à Tremblant pour une première présentation technique du pneu puis, à la piste Mécaglisse de Notre-Dame-de-la-Merci pour les premiers essais. Michelin avait mis à notre disposition des Volkswagen Jetta et des BMW de la Série 3 pour nous permettre d'essayer ces pneus sur des surfaces glacées et enneigées. Nous pouvions également les comparer aux principaux concurrents du produit, soit les Blizzak WS-50, de Bridgestone, et l'UltraGrip Ice, de Goodyear.

En ce qui a trait aux utilitaires sport, Michelin avait mis à notre disposition des Chevrolet Tahoe identiques chaussés des nouveaux Latitude X-Ice ou des Bridgestone Winter Dueler DMZ3 pour nous permettre de comparer. L'objectif? Nous démontrer comment les nouveaux pneus de Michelin offrent une prise supérieure dans la neige ou sur la glace.

Michelin n'a pas divulgué le prix de ces nouveaux pneus. Mais le manufacturier nous a assuré qu'ils devraient être comparables aux anciens Arctic Alpin et Alpin 4 x 4.