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Un partenariat public-privé se forme pour développer des matériaux légers, résistants et abordables

Un partenariat public-privé se forme pour développer des matériaux légers, résistants et abordables

Un plus grand usage de matériaux légers et résistants réduirait le poids des véhicules de 25 % à 75 % Par ,

Un plus grand usage de matériaux légers et résistants réduirait le poids des véhicules de 25 % à 75 %

Quelle est la substance la plus exotique que l'on trouve dans l'industrie automobile? Porsche vend un volant à trois bras fait à partir de ce
Porsche fabrique une voiture entière - la Carrera GT - avec ce matériau dispendieux, ce qui explique son prix tout aussi faramineux de 440 000 $US. (Photo: Trevor Hofmann, Canadian Auto Press)
matériau pour 1690 $, tandis que le pommeau de levier de vitesses et la poignée de frein à main assortis coûtent 1240 $. En fait, cette matière légère et ultra robuste est tellement populaire auprès des amateurs de Porsche que la compagnie offre également un ensemble intérieur spécial avec garnitures sur les portes et le tableau de bord (plus les accessoires susmentionnés) pour aussi peu que 8690 $.

Ce n'est pas tout; Porsche fabrique une voiture entière - la Carrera GT - avec ce matériau dispendieux, ce qui explique son prix tout aussi faramineux de 440 000 $US. BMW, de son côté, a décidé de s'en servir pour fabriquer le toit de sa toute prochaine M6, question de réduire son centre de gravité.

Vous avez deviné? On parle bien sûr de la fibre de carbone, qui est présentement à l'étude par un certain consortium désireux de la rendre
BMW a décidé de se servir de la fibre de carbone pour fabriquer le toit de sa toute prochaine M6, question de réduire son centre de gravité. (Photo: BMW Canada)
moins chère. Le groupe en question est composé du département américain de l'Énergie (DoE) et du Conseil pour la recherche automobile des États-Unis (USCAR), un regroupement de constructeurs incluant General Motors, Ford Motor Company et DaimlerChrysler.

Évidemment, l'accès à une fibre de carbone abordable serait apprécié par tous les manufacturiers soucieux de solidifier et d'alléger leurs produits, que ce soit dans le secteur automobile ou ailleurs. En effet, pendant que les véhicules deviendraient plus légers et plus robustes, réduisant ainsi leur consommation et leurs émissions polluantes tout en augmentant leur sécurité, les vélos pourraient devenir plus résistants, les aspirateurs, plus manoeuvrables, et l'équipement de camping, plus facile à transporter.

Mais le DoE et l'USCAR sont davantage intéressés par une fibre de
Le recours à la fibre de carbone rendrait les véhicules à pile à combustible, tels que la HiWire de GM, encore plus économiques. (Photo: General Motors of Canada)
carbone pour l'automobile, qui permettrait aux constructeurs de diminuer le poids total de leurs véhicules de 25 % à 75 %, dépendamment de l'utilisation du précieux matériau.

Car il s'agit d'un véritable problème de nos jours. Vous souvenez-vous du temps où deux hommes forts pouvaient soulever le derrière d'une Mini ou le devant d'une Beetle? Essayez ça sur les modèles actuels et, à moins de vous appeler Hugo Girard, ce sera peine perdue. Aujourd'hui, les voitures compactes pèsent autant que les intermédiaires d'il y a plusieurs années.