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Un pas en (marche) arrière

Un pas en (marche) arrière

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Selon le National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), on compte environ 300 décès et 18 000 blessés chaque année aux États-Unis, reliés à des véhicules qui reculaient. Parmi les fatalités, 78% impliquent des voitures et des camions légers, et parmi celles-ci, 44% sont des enfants en bas de 5 ans et 33% sont des aînés de 70 ans et plus.

Avec une population frisant les 313 millions, 300 décès accidentels par année semblent plutôt insignifiants, surtout lorsqu’on sait que 443 000 citoyens étasuniens meurent du tabagisme chaque année. C’est toutefois suffisant pour la NHTSA, qui songe à exiger l’ajout de caméras de recul dans toutes les voitures et camions légers, possiblement pour l’année-modèle 2015.

Je dis non.

Je ne suis pas contre les caméras de recul, puisqu’elles sont des gadgets pratiques, surtout sur des véhicules difficiles à stationner comme la Ram 2500 Laramie Longhorn 2012 que j’ai récemment essayée. Sur cette camionnette, la caméra nous aide à reculer l’épave sans accrocher un objet près du parechoc arrière. La caméra aide également à se positionner en ligne droite avec la remorque que vous vous apprêtez à atteler.

Certains systèmes de caméra de recul sont intégrés dans le rétroviseur intérieur, une alternative moins chère qu’un écran ACL monté dans la console centrale. Mais il s’agit d’un autre dispositif qui fera inévitablement grimper le prix des voitures et camions légers. Encore là, les installer dans chaque véhicule ne serait pas aussi dispendieux que l’on croirait. Probablement aux alentours de 50 $ l’unité pour les systèmes les plus cheaps.

Les caméras de recul obligatoires sauveront-elles des vies et préviendront-elles des blessures? Je dois dire oui, mais elles ne sont pas parfaites, et ne sauveront pas tout le monde des conducteurs imprudents qui engagent la marche arrière de leur voiture et écrasent le champignon sans regarder.

BMW 650i convertible 2012 caméra de recul
Photo: Sébastien D'Amour

La caméra ne procure pas une vision périphérique à l’arrière de votre véhicule. Donc, les objets en mouvement comme un enfant à bicyclette n’entreront dans son champ de vision qu’à la toute dernière seconde, ou pas du tout. Le nouveau multisegment JX d’Infiniti inclut un système de prévention des collisions en marche arrière qui, en plus d’émettre des signaux visuels et audibles au conducteur, freinera ultimement le véhicule à votre place.

De la technologie qui remplace le jugement humain, j’en ai la chienne.

Les caméras de recul et les systèmes de prévention de collisions finiront par débarrasser bien des cerveaux de leur gros bons sens. On s’en fout si un enfant arrive en courant sur le trottoir pendant qu’on recule de notre entrée de cour, le camion s’arrêtera tout seul, non?

Notre meilleur système de caméra périphérique consiste en notre cerveau, notre cou, nos yeux, nos oreilles et notre jugement. On devrait vraiment continuer de s’en servir.