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Un véhicule neuf doit-il être vraiment neuf?

Un véhicule neuf doit-il être vraiment neuf?

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Les essais comparatifs sont fantastiques pour découvrir les moindres détails entre modèles à l’intérieur d’une catégorie spécifique. En les conduisant un après l’autre, le même jour, et dans les mêmes conditions, on recueille des données importantes afin de déterminer quel est le meilleur. Car soyons honnêtes, il n’y a plus de mauvaises nouvelles voitures et de mauvais nouveaux camions sur le marché.

Notre plan consiste habituellement à réunir les tout nouveaux modèles, ou ceux ayant été complètement redessinés, et les confronter à nos favoris de l’heure, tels que le gagnant d’un Prix Auto123.com ou le vainqueur d’un comparatif précédent. Un bon vieux Toyota RAV4 et un Ford Escape 2013 fraîchement redessiné figuraient parmi les six concurrents. Une chose m’a frappé.

Dans sa forme actuelle, le RAV4 est sur le marché depuis 2005, comme millésime 2006. Le Ford Escape 2013 est tout nouveau pour le Canada et les États-Unis, basé sur le Ford Kuga européen mais adapté au marché nord-américain.

Photo: Michel Deslauriers

Le Toyota a l’air vieux, surtout parce que son design nous est familier : il y en a tellement sur nos routes, on les voit partout. Le Ford propose un look moderne, profilé, sophistiqué.

Le RAV4 utilise un bon vieux quatre-cylindres de 2,5 L qui développe 179 chevaux. L’Escape testé dispose d’un quatre-cylindres turbo de 1,6 L à injection directe, bon pour 178 chevaux et de meilleures cotes de consommation d’essence.

Technologiquement parlant, le RAV4 peut être équipé de Bluetooth, d’un système de navigation et d’une clé intelligente. C’est à peu près tout. Dans l’Escape, on peut opter pour un système infodivertissement MyFord Touch, d’une aide active au stationnement (i.e. il se stationne lui-même) et une surveillance des angles morts, toutes des caractéristiques que le Toyota n’offre pas encore.

Sur papier, le Ford est donc mieux équipé, moins énergivore, plus sophistiqué et, disons, plus neuf.

Mais malgré son âge, le Toyota RAV4 a plus d’espace intérieur. Sa visibilité extérieure est meilleure (la fonctionnalité prend le dessus sur la forme). Il offre toujours une bonne conduite. Il est aussi polyvalent qu’en 2005. Il ne consomme pas plus que le moteur EcoBoost de 1,6 L de Ford. Bon, je m’arrête là, sinon je gâcherai les résultats de notre essai comparatif, qui sera publié dans quelques jours.

En somme : certains véhicules vieillissent très bien, d’autres moins. Dans ce cas, lorsqu’on compare un design de six ans à un tout récent, l’écart n’est pas si grand, du moins, pas pour le consommateur typique étant simplement à la recherche d’un véhicule abordable, qui coûte pas cher à rouler, fiable et facile d’utilisation au quotidien.

Le facteur « nouveauté » est-il vraiment important pour vous? Ou, préférez-vous obtenir un excellent deal sur une voiture ou un camion qui n’a pas changé depuis quelques années?