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Une école du centre-ville dévoile l'un des seuls jardins potagers dans une cour d'école à Toronto

Une école du centre-ville dévoile l'un des seuls jardins potagers dans une cour d'école à Toronto

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Au Canada, moins de 0,5 % des écoles ont un jardin potager - contre plus de 10 % des écoles au Royaume-Uni et 30 % des écoles en Californie.

TORONTO, ONT. (le 9 juin 2006) --- L'école publique de l'avenue Withrow vient d'ouvrir aujourd'hui son tout nouveau jardin potager aménagé dans sa cour. Ce jardin potager s'inscrit dans une nouvelle initiative qui fait partie d'une tendance qui s'impose toujours plus dans les cours des écoles du monde entier. Les enseignants se servent de ce jardin comme d'une véritable salle de classe en plein air, où ils donnent des cours aux élèves de tous les niveaux - avec notamment des leçons sur la croissance des plantes, sur le développement durable, l'histoire, les mathématiques, les sciences, la nutrition et la santé, tout ceci grâce à la participation active et directe.

« Quand on demande à un élève d'où viennent les carottes, il est probable qu'il répondra " de l'épicerie " », explique Elaine Alexander, directrice de l'école publique de l'avenue Withrow. « Ce jardin potager offre une véritable leçon de vie qui explique d'où viennent les aliments et ce qu'il faut faire pour qu'ils passent de la terre à la table. En faisant venir la nature et les processus naturels dans la cour d'école, on donne aux élèves l'occasion de toucher et de découvrir - ce qui est une expérience beaucoup plus enrichissante que de se contenter d'écouter en regardant des images. »

Selon la recherche d'Evergreen, seulement 0,5 pour cent des 16 000 écoles canadiennes disposent d'un jardin potager - ce chiffre est de cinq à dix pour cent au Royaume-Uni et atteint 30 pour cent en Californie. Les écoles canadiennes cherchent encore comment faire prospérer leurs jardins potagers - l'école Withrow faisant tout pour en garantir le succès grâce à la participation des élèves, des enseignants, des parents, de la garderie, du personnel chargé de l'entretien et en nommant un coordinateur du jardin potager. L'école a aussi opté pour une conception naturelle originale, qui reprend le modèle des toiles d'araignée avec une roue d'enseignement et des planches disposées en rayons, pour mieux attirer l'attention des enfants.

Les avantages qu'il y a à faire pousser des aliments dans la cour des écoles ne manquent pas, en commençant par les goûters nutritifs qu'on peut préparer pour les élèves et en encourageant les enfants à manger des légumes (ils adorent déguster ce qu'ils font pousser eux-mêmes). Le jardinage dans les écoles peut aussi servir à encourager l'esprit communautaire et à offrir toutes sortes d'activités liées au programme scolaire.

« En collaboration avec ses concessionnaires, Toyota Canada a contribué à la création de 715 cours d'écoles vertes au cours des six dernières années, pour apprendre aux enfants - encore à un âge impressionnable - comment prendre soin de l'environnement », signale Kenji Tomikawa, président et directeur général de Toyota Canada Inc. « Ce jardin est l'un des premiers potagers dans une cour d'école financés par Toyota, et nous sommes fiers de participer à cette initiative. »

« Il s'agit d'une excellente occasion de faire passer la salle de classe en plein air en donnant aux élèves la chance de découvrir en touchant et en voyant eux-mêmes les fruits de leurs efforts », déclare Rick Telfer, conseiller scolaire (quartier 15). « Ce potager va offrir aux élèves une expérience beaucoup plus enrichissante qu'une simple salle de classe. »

Voici comment le potager de l'école publique Withrow sert d'outil d'enseignement :

1re année : Élaboration de règles de comportement au jardin
2e année : Préparation et soins des bacs de lombricompostage
3e année : Réalisation de reconnaissance des sols
4e année : Découverte de la vie au Moyen-âge en faisant pousser et en utilisant les herbes
5e année : Utilisation de la cartographie pour planifier le potager
6e année : Exploration des communautés, des sols et des plantes au laboratoire scientifique