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Une nouvelle coopération entre Toyota et GM?

Une nouvelle coopération entre Toyota et GM?

Des rencontres entre les hauts dirigeants des deux parties sont prévues plus tard ce mois-ci Par ,

Des rencontres entre les hauts dirigeants des deux parties sont prévues plus tard ce mois-ci

Si vous ne pouvez le battre, faites-en votre allié -- du moins, c'est ce que dit l'adage. Il semble que General Motors, qui peine à respecter ses
General Motors semble plus intéressé que jamais à Toyota Motor Corp. et à ses plus récentes technologies en matière de sécurité et d'environnement. (Photo: Toyota Canada)
engagements financiers et qui souffre de ventes décevantes, soit plus intéressé que jamais à Toyota Motor Corp. et à ses plus récentes technologies en matière de sécurité et d'environnement.

Des échos à cet effet ont surgi le 5 mai, le même jour où Standard & Poor's a abaissé la note de crédit de GM et de Ford (de BBB- à BB, avec une perspective négative) et où Toyota et Nissan ont fait état d'une hausse des dépenses d'incitatifs en avril. Afin de s'attirer une plus grande part du marché des véhicules neufs, le président de Toyota, Fujio Cho, aurait révélé qu'une entente de coopération pourrait être signée entre le numéro un japonais et le numéro un mondial.

Rappelons que les deux compagnies se sont forgé une certaine affinité au fil des ans, notamment avec le développement conjoint de voitures comme la Pontiac Vibe et la Toyota Matrix dans leur usine de fabrication commune NUMMI en Californie, sans oublier un programme de courte durée où le service OnStar était offert aux acheteurs nord-américains de Lexus. Une collaboration en vue de respecter les nouvelles -- et plus sévères -- réglementations au plan de la sécurité et de l'environnement ne serait donc pas vraiment sans précédent.

Toyota est un leader mondial pour ce qui est des technologies environnementales, comme le démontre sa gamme de véhicules hybrides
Toyota est un leader mondial pour ce qui est des technologies environnementales, comme en fait foi sa gamme de véhicules hybrides -- bientôt la plus importante de l'industrie. (Photo: Lexus Canada)
-- bientôt la plus importante de l'industrie -- composée de la Toyota Prius, du Lexus RX 400h ainsi que des tout prochains Toyota Highlander Hybrid, Toyota Camry Hybrid et Lexus GS 450h. D'autres dévoilements sont attendus à moyen terme.

Ceci étant dit, GM a récemment exposé ses plans pour s'associer à DaimlerChrysler dans le but de développer un nouveau système entièrement hybride à deux modes, dont les travaux seraient apparemment déjà avancés. Le géant américain est également un chef de file dans l'intégration de la technologie de pile à combustible, comme le témoignent ses concepts Hywire et Sequel, qui incorporent l'architecture de chaîne cinématique du concept AUTOnomy. Il n'est toujours pas clair quels seront les dispositifs environnementaux que GM sera tenté d'emprunter à Toyota.

Selon le quotidien japonais Nikkei, Cho a dit qu'il allait rencontrer le PDG de General Motors, Rick Wagoner, plus tard ce mois-ci. Le tout devrait se
Le président de Toyota, Fujio Cho, a dit qu'il allait rencontrer le PDG de General Motors, Rick Wagoner, plus tard ce mois-ci. (Photo: Toyota Canada)
produire le 14 mai, en présence du chef de la recherche et du développement de GM, Larry Burns.

Le journal mentionne aussi que le président honoraire du conseil de Toyota, Shoichiro Toyoda, a prévu de se réunir avec Wagoner aux États-Unis à la fin de mai, plus précisément le 24. Toutefois, on ne dit pas si l'ordre du jour sera le même que celui du 14 mai.

Fait intéressant, il y a une semaine à peine, Cho s'était ouvert à la possibilité de hausser les prix des produits de Toyota dans l'optique de freiner les pertes de parts de marché que connaissent les fabricants américains. Un tel geste, toutefois, ne ferait
Les analystes de l'industrie automobile anticipent depuis longtemps un plus grand partenariat entre Toyota et General Motors. (Photo: Toyota Canada)
probablement que rendre Toyota plus profitable. Quoi qu'il en soit, l'espoir s'est vite envolé puisqu'un porte-parole de Toyota a immédiatement nié que la compagnie envisageait d'augmenter ses prix.

Même s'il est hors de question que GM cesse ses activités, le constructeur a néanmoins enregistré ses pires pertes depuis qu'il a évité la faillite en 1992, soit 1,1 milliard $US au premier trimestre de 2005.

Les analystes de l'industrie automobile anticipent depuis longtemps un plus grand partenariat entre Toyota et General Motors; certains se demandent même si le géant nippon achètera un jour une part significative de GM.