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Une nouvelle Lotus pour défier la Porsche 911

Une nouvelle Lotus pour défier la Porsche 911

La remplaçante de la Esprit disposera de 400 à 500 chevaux Par ,

La remplaçante de la Esprit disposera de 400 à 500 chevaux

Lotus est un manufacturier qui s’en allait tout droit vers la faillite il n’y a pas si longtemps. Pourtant, elle a juré de défier une des marques de
La nouvelle Esprit devrait ressembler à quelque chose semblable à ceci et on a également promis une version cabriolet. (Photo : Lotus Cars Canada)

voitures sport les plus solides de notre époque : Porsche. Comment? En ressuscitant un des noms les plus sanctifiés dans l’histoire des voitures sport : Esprit.

Oui, vous avez bien lu. Gonflée par le succès de ses très populaires Elise et Exige, Lotus a annoncé qu’elle fera un retour sur la scène des supervoitures avec ce qu’on appelle « la remplaçante de la Esprit ». Promettant les performances et la conduite exceptionnelles de la 911, la nouvelle supervoiture qui n’a pas encore reçu un nom officiel (apparemment le jury penche en faveur de « Esprit »), utilisera la formule traditionnelle du manufacturier britannique qui consiste à miser sur une construction légère afin d’atteindre les chiffres époustouflants du coupé sport allemand.

La dernière génération de la Esprit était garnie de déflecteurs de toute sorte, le nouveau modèle en sera exempté. (Photo : Lotus Cars Canada)

La nouvelle voiture devrait entrer en production au printemps 2008 à l’usine Hethel de la firme et elle sera pourvue d’un moteur V8 disposé au centre pour donner vie aux roues arrière. Le V8 en question n’est pas connu, mais les rumeurs mentionnent qu’il pourrait s’agir du V8 atmosphérique de 5,0 litres de BMW (celui utilisé par l’ancienne génération de la BMW M5) et il serait modifié pour produire plus de 400 chevaux sous le capot de la Esprit. Il y aurait même de la place pour une version à turbocompresseur de plus de 500 chevaux. Par ailleurs, d’autres sources parlent d’un moteur V8 biturbo du manufacturier japonais Toyota et qui fournirait également autour de 500 chevaux. D’une manière ou d’une autre, avec un poids d’environ 1 300 kg (2 900 lbs), la nouvelle supervoiture ne devrait pas avoir de mal à se détacher de sa rivale allemande.

Le châssis de la nouvelle supervoiture de la firme Lotus est pourvu de n½uds d’assemblage (en rouge) et de poutres en Aluminium (en bleu). En variant la longueur des poutres, cette architecture devient incroyablement polyvalente. (Photo : Lotus Cars Canada)

Le poids plume provient de ce que Lotus appelle son « Versatile Vehicule Architecture » ou VVA qu’on pourrait traduire par plateforme polyvalente. Fruit de 4 années de recherche, le VVA fait usage de « n½uds d’assemblage moulés à haute pression » à sa base qui servent à assembler des poutres en aluminium de longueurs variées. Étant les éléments les plus robustes du châssis, ces n½uds d’assemblage supportent la suspension et servent à rediriger la force de l’impact vers l’extérieur de l’habitacle dans l’éventualité d’une collision. Puisque le reste de la voiture est simplement un