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Une Plymouth Belvedere 1957 est déterrée après 50 ans à Tulsa!

Une Plymouth Belvedere 1957 est déterrée après 50 ans à Tulsa!

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La ville de Tulsa, en Oklahoma, a la drôle de manie d'enterrer ses vieilles Plymouth et de les oublier à jamais... ou presque.

En 1957, une Plymouth Belvedere, une voiture considérée comme étant trois ans en avant de son temps, est arrivée à Tulsa. Un magazine local montrant la Belvedere en première page titrait alors: «Suddenly it's 1960!».

Cette Plymouth était hautement acclamée notamment en raison de sa suspension avant pneumatique (baptisée «Torsion-Aire») ainsi que sa transmission à bouton-poussoir. Et, bien sûr, elle est devenue la première voiture à voyager dans le temps.

En effet, peu de temps après son acquisition, la Belvedere a été enfouie dans le sol de Tulsa, tout juste devant le palais de justice.

Quoi?!


Vous avez bien lu. On l'a d'abord remplie d'objets symboliques de 1957, puis on l'a maintenue enterrée pendant 50 ans afin que les citoyens de 2007 aient un souvenir vibrant du mode de vie d'il y a cinq décennies. Bref, une sorte de capsule temporelle.

Le design innovateur de la Belvedere 1957 lui a valu sa place dans l'histoire. Comme le soulignait le président du Jubilé d'Oklahoma à l'époque, W.A. Anderson, «cette Plymouth possède un attrait durable et elle sera probablement encore à la mode d'ici 50 ans.»

Jeffrey Godshall, designer senior chez Chrysler et historien spécialisé en design, rappelle que la Plymouth révolutionnaire est le fruit d'une équipe de stylistes assemblée au début des années 1950 par le célèbre Virgil Exner.

Après avoir créé des bolides concepts comme les Chrysler K310 1951 et Elegance 1953, Exner a été mis en charge du design des modèles de série du constructeur. Ses premières ébauches avant-gardistes de 1955 -- «The Forward Look» -- ont été suivies par les voitures de style «Flight Sweep» de 1956. C'était la première fois qu'une compagnie automobile appliquait des ailettes à toute sa gamme de véhicules.

Avec ses ailettes surdimensionnées, la Belvedere 1957 était à couper le souffle, mentionne Godshall. Ce penchant pour le spectaculaire et l'audacieux s'est perpétué jusqu'à aujourd'hui, avec l'équipe de Trevor Creed (vice-président senior du design). Celle-ci est responsable de la nouvelle génération de designs révolutionnaires chez Chrysler, comme celui de la berline 300.