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Une Toyota iQ prête pour la course!

Une Toyota iQ prête pour la course!

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Imaginez une Toyota iQ bâtie pour la compétition. Une hérésie? Non. Voilà justement ce que le fabricant japonais a dévoilé dans le cadre du Tokyo Auto Salon, il y a quelques jours. Le prototype iQ GRMN présente d’ailleurs d’importantes modifications esthétiques et techniques, qui la distinguent de la puce urbaine que Toyota commercialisera sous peu au Canada sous la bannière Scion.

L’acronyme « GRMN » provient du nom de deux importants partenaires nippons de Toyota dans le domaine du sport automobile : le projet Gazoo Racing et sa division de « tuning », MN. Ce nouveau prototype constitue une suite à la commercialisation au Japon, en 2009, d’une centaine d’exemplaires d’iQ qui avaient été gonflés par les spécialistes de Gazoo.

Imaginez une iQ préparée pour la course. Eh bien, c’est possible, comme le démontre ce prototype appelé iQ GRMN! (Photo: Toyota)

Or, pour transformer la petite iQ en voiture de course, on lui a ajouté un imposant déflecteur avant, de grosses prises d’air inférieures, des roues de compétition, un aileron de taille imposante à l’arrière, un diffuseur arrière et un échappement double. À l’intérieur, une cage de sécurité, des sièges et une instrumentation de compétition, de même qu’un pédalier en alliage ont fait leur apparition.

Pour vitaminer l’iQ, on a remplacé son moteur atmosphérique par une variante suralimentée. Ce 4-cylindres de 1,3 litre à turbocompresseur hausse la puissance de 90 à 126 chevaux, en plus de procurer 116 livres-pied de couple.

Outre Gazoo et MN, l’équipe de Toyota Racing Development, celles de G Sports et du Fuji Speedway, de même qu’une équipe d’employés de Toyota, connue sous le nom de Société d’ingénieurs de Toyota, ont également contribué au développement de ce véhicule expérimental.

La iQ GRMN était d’ailleurs un des 17 véhicules présentés par Toyota dans le cadre de Tokyo Auto Salon, la plus grande foire de tuning au monde. Cet événement, présenté du 14 au 16 janvier derniers dans la capitale japonaise, a attiré une foule record de 243 077 visiteurs!

Et puisqu’on parle de petites voitures de course, cher M. Toyota Canada, pourquoi n’importeriez-vous pas, disons, 20 à 40 de ces iQ GRMN pour lancer un nouveau championnat national, qui serait aussi abordable que spectaculaire? Un peu comme l’ont été l’Echo Cup et la Série Honda-Michelin d’antan...