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Visite chez le réparateur

Visite chez le réparateur

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En tant que journaliste automobile, un bon de surcroît (pas de fausse modestie…), on s’attend à ce que j’en connaisse beaucoup sur les voitures. C’est le cas (toujours cette modestie). En fait, je suis un technicien automobile certifié.

Voilà pourquoi j'aime les présentations détaillées des constructeurs automobiles... et pourquoi mon épouse me fait confiance pour tout ce qui s'y rattache : les pneus, les changements d'huile, les normes du DOT (Department of Transportation, aux États-Unis), les assurances, les visites au garage, etc.

Nous possédons trois voitures : une Volvo XC70 2004, une Volkswagen Jetta 1992 et bien sûr Big Bird. Récemment, ma douce moitié a remarqué que la suspension de sa Volvo émettait des bruits anormaux (elle fait de beaux progrès; moi, je n'arrive toujours pas à comprendre le fonctionnement de la laveuse). En deux secondes, j'ai identifié le coupable : une biellette de barre stabilisatrice. Nous avons aussi constaté tous les deux un problème avec la pédale de frein.

Volvo XC70 2004 vue 3/4 avant
Volvo XC70 2004 (Photo: Mathieu St-Pierre/Auto123.com)

Craignant pour la vie de mon épouse (je suis prêt à prendre le risque de conduire ma Jetta avec des systèmes défectueux), j'ai pris un rendez-vous avec notre spécialiste de Volvo – toujours une ressource importante.

Arrivé au garage, j'ai fait part de mon diagnostic au directeur du service et j'ai demandé qu'on m'appelle pour me donner une estimation des coûts avant que le travail débute. Quand le garage a téléphoné, j'ai appris que j'avais tort et que le problème de freinage était beaucoup plus grave que prévu. Estimation : 650 $. J'ai respiré un grand coup et j'ai donné mon accord.

Quand je suis allé récupérer la voiture à la fin de la journée, la facture avait grimpé à 750 $. Apparemment, les taxes n'étaient pas incluses dans l'estimation, ni le remplacement d'une ampoule, d'ailleurs.

Mon premier réflexe a été de protester. Finalement, je me suis résigné à payer la note. De retour dans la XC70, ma vieille biellette (ou du moins la pièce qui a été remplacée) gisait sur le plancher du côté passager.

La morale de cette histoire? Même si vous vous croyez bon, informé et vigilant, les techniciens du garage en savent toujours plus que vous. Idem pour ceux qui travaillent chez votre concessionnaire.

La prochaine fois que vous demandez une estimation des coûts, insistez pour obtenir le prix avec taxes. Si des réparations supplémentaires s'avèrent nécessaires, exigez qu'on vous appelle au préalable, sauf s'il s'agit d'une pièce de 10 $ ou d'un travail de moins de 50 $.

Et si jamais le garage doit remplacer une pièce, insistez pour ne pas qu'on la dépose dans le fond de votre auto. De toute façon, si vous n'avez pas assisté au remplacement, qui vous garantit que c'est bien la vôtre?