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Voitures canadiennes de l'année : un processus intègre (vidéo)

Voitures canadiennes de l'année : un processus intègre (vidéo)

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Le choix de la voiture canadienne de l'année par les membres de l'Association des Journalistes Automobile du Canada suscite, année après année, bon nombre de commentaires. Mais si le choix ne fait pas l'unanimité, ce n'est pas faute d'avoir un processus intègre et de faire preuve d'un professionnalisme qui fait l'envie de nombreuses autres associations du genre.


Des quelque 125 membres votant de l'AJAC, dont certains sont spécialisés dans d'autres domaines que l'essai automobile et, par conséquent, non invités au festival des essais, un nombre record était inscrit cette année pour évaluer les quelque 56 nouveautés 2009 à Niagara-on-the-Lake, en Ontario.

Ces voitures, réparties en 14 catégories, sont soit totalement neuves ou suffisamment remodelées pour être appelées nouvelles voitures. Car rappelons-le, l'AJAC n'a pas la prétention d'établir LA meilleure voiture de toutes celles vendues mais uniquement parmi les nouveautés.

Chaque constructeur présente trois modèles pareillement équipés pour les essais routiers. Les journalistes inscrits ont d'abord dû faire le choix de trois catégories auxquelles ils consacreront leurs efforts.

Tout un système de gestion informatisée, géré notamment avec l'aide des étudiants du Georgian College et du Niagara College, permet de faire le suivi précis des essais de chacun des journalistes.

Pour assurer l'uniformité des essais, chaque catégorie se voit assigner une route particulière, y compris, le cas échéant, une portion hors route. Et tous les véhicules peuvent aussi être conduits sur la piste aménagée pour l'occasion sur les pistes d'atterrissage de l'aéroport de Niagara. Pas question ici de réaliser le meilleur chrono; mais de nombreux enchaînements techniques permettent notamment d'évaluer la conduite et la tenue de route de chacun des véhicules à l'essai.

Chacun des journalistes reçoit également une feuille de critères identiques, sur laquelle il marque ses pointages. Il devra ensuite transférer ses résultats sur le site Web du Festival des essais où la liste des voitures essayées paraît en temps réel.