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Volkswagen lance les Golf City et Jetta City à des prix de sous-compactes

Volkswagen lance les Golf City et Jetta City à des prix de sous-compactes

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Volkswagen reprend des forces. Après quelques années maigres, et ayant un éventail de produits vieillissants, le constructeur est fier de son augmentation de 10,9% au chapitre des ventes par rapport à la même période l'an dernier. Maintenant que la Rabbit a bondi dans les salles de montre et que la nouvelle Jetta se vend mieux que l'année précédente, il est temps pour Volkswagen d'agir dans un segment grandissant du marché automobile, les sous-compactes.

Volkswagen Golf City 2007 (Photo: Philippe Champoux, Auto123.com)
Selon Bruce Rosen, directeur général du marketing pour VW Canada Inc., la compagnie s'est demandé ce que le client préfèrerait entre une sous-compacte et un bas prix. Ce dernier est ce qu'ils croient que nous trouverions le plus intéressant, et ils marquent un point. Au lieu de développer une nouvelle sous-compacte, ou d'en modifier une déjà existante en Europe afin de la certifier pour la vente au Canada, Volkswagen a décidé de se fier sur des modèles ayant déjà roulé leur bosse.

La Golf City 2007 est basée sur la Golf à cinq portes 2006 sortante, qui laisse sa place à la nouvelle Rabbit. Assemblée au Brésil, la Golf City est une bonne idée, étant donné que ses coûts de développement, sa formation auprès des concessionnaires et l'équipement à sa construction est déjà tout payé.

Volkswagen Jetta City 2007 (Photo: Philippe Champoux, Auto123.com)
La Jetta City 2007 est basée sur le modèle de génération précédente que nous avons vu pour la dernière fois en 2005. Elle est également construite au Brésil, aux côtés de la Golf City. Les deux voitures seront vendus qu'au Canada, et non aux États-Unis.

Un moteur familier de Volkswagen, le 4 cylindres de 2,0 litres produisant 115 chevaux et 122 pied-livres de couple, est de série dans les deux modèles. Une boîte manuelle à 5 rapports est livrée de série, tandis qu'une boîte automatique à 4 rapports est offert en option.

L'équipement de série pour les Golf City et Jetta City inclut des freins à disque aux quatre roues avec antiblocage, des sacs gonflables à l'avant, un lecteur CD avec compatibilité MP3 (8 haut-parleurs pour la Golf, 6 pour la Jetta) ainsi que des roues de 15 pouces. Le Jetta reçoit également des portes à verrouillage électrique. La liste d'options inclut le climatiseur, le groupe électrique, le contrôle de stabilité, les sacs gonflables latéraux, un toit ouvrant à commande électrique et des jantes en alliage, et des sièges chauffants.

Volkswagen Golf City 2007 (Photo: Volkswagen Canada)
La Golf City 2007 est offerte à un prix très intéressant : 14 900 $. C'est 3 500 $ de moins que la Golf CL 2006, et en plein dans les gammes de prix des sous-compactes. Alors, elle coûte le même prix qu'une sous-compacte, mais offre la quantité d'espace d'une compacte, et ajoute le plaisir de conduite et l'habitacle bien habillée d'une VW. En fait, ils ont nommé les Honda Fit, Toyota Yaris et Nissan Versa comme étant les compétiteurs principaux de la nouvelle vieille Golf.

La Jetta City 2007 a également une étiquette de prix intéressante : 16 700 $, ou environ 8 300 $ de moins que la berline la plus abordable chez VW, la Jetta 2.5 2006. La compétition visée est constituée de la Mazda3 GX, la Nissan Sentra 1.8, la Honda Civic DX ainsi que la Toyota Corolla CE.

Volkswagen Jetta City (Photo: Volkswagen Canada)
Maintenant, est-il question ici d'une stratégie de marketing provenant d'un constructeur désespéré qui n'a pas de modèle à offrir dans la catégorie maintenant bondée des sous-compactes? Ou, est-ce une façon ingénieuse de déjouer ses rivaux en offrant plus de voiture pour la somme d'argent? À mon avis, si les Golf City et Jetta City atteignent leurs objectifs de ventes de 1 500 unités durant le dernier quart de 2006, et de 12 500 unités durant l'année 2007, nous verrons probablement une nouvelle sous-compacte VW dans quelques années.

Selon Volkswagen, les voitures allemandes n'ont jamais été si abordables, et je crois qu'ils ont raison. En ce qui concerne la question posée plus tôt : choisiriez-vous une sous-compacte, ou une compacte VW à bas prix? Ce n'est pas un choix facile, mais vous avez jusqu'au 14 octobre pour y penser, car c'est la date où ces deux vieilles nouvelles voitures vont arriver dans les salles de montre de Volkswagen.
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