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Volkswagen ressuscite le nom Rabbit en remplacement de la Golf

Volkswagen ressuscite le nom Rabbit en remplacement de la Golf

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La décision de Volkswagen de renommer son hatchback compact «Rabbit» après 20 ans de Golf est peut-être «un clin d'oeil aux passionnés nord-américains qui ont un lien émotionnel avec ce nom», mais c'est aussi
(Photo: Volkswagen Canada)
une bonne façon d'éviter que les journalistes titrent leurs articles dans le genre: «La Golf de cinquième génération est enfin lancée après un retard interminable».

C'est sans doute aussi un bon moyen de cacher le fait que la voiture sera beaucoup plus dispendieuse au Canada qu'aux États-Unis lorsqu'elle sera mise en vente à partir de cet été (en tant que modèle 2007 ici et 2006 chez nos voisins). La Rabbit à trois portes débutera à 19 990 $CA (l'équivalent de 17 380 $US), comparativement à 14 990 $US au sud de la frontière. Pour sa part, le modèle à cinq portes coûtera 20 990 $ chez nous (18 220 $US en théorie), mais 16 990 $US aux États-Unis.

«Les prix canadiens sont bien sûr déterminés en fonction de plusieurs facteurs variés», explique Patrick Saint-Pierre, de Volkswagen Canada. «Il faut avant tout tenir compte du marché et pas nécessairement du taux de change en vigueur présentement. Vous comprendrez, nous devons adopter une approche plus à long terme. Par surcroît, la structure de taxation des véhicules importés au Canada est très différente de celle des Américains. Ceci dit, l'écart de prix entre la Rabbit à trois portes et celle à cinq portes est seulement de 1000 $ au Canada, alors qu'il atteint 2000 $ aux États-Unis.»

La voiture qui débarquera prochainement en Amérique du Nord est vendue en Europe depuis presque deux ans déjà, évidemment sous l'appellation Golf. Volkswagen a hésité à l'exporter de l'autre côté de l'Atlantique pour des raisons qui demeurent encore inconnues. La nouvelle Golf a connu un lent départ en Europe, principalement en raison de sa nature plus raffinée et plus dispendieuse que le modèle précédent.

(Photo: Volkswagen Canada)
Ironiquement, il semble que la décision de raviver un nom qui n'a pas été utilisé depuis 22 ans soit l'idée de la directrice de l'innovation de la marque chez Volkswagen, Kerri Martin. «La réintroduction de la Rabbit [en Amérique du Nord] témoigne de l'engagement de Volkswagen envers ce marché et est un clin d'oeil entendu aux passionnés de la conduite nord-américains qui ont un lien émotionnel avec le nom Rabbit», dit-elle.

Martin ajoute du même souffle que «les clients de Volkswagen veulent entretenir une relation avec leur véhicule. Des noms tels que The Thing, Beetle, Fox et Rabbit soutiennent cette relation.»

Il est vrai que la Golf ne s'est pas avérée aussi populaire sur ce contient que la berline Jetta. Par conséquent, le fait de ramener l'appellation initiale aidera peut-être Volkswagen à séduire les baby-boomers, qui ont l'air d'aimer tout ce qui leur rappelle leur folle jeunesse.